Историја и култура

„Борба века“ Мухамеда Алија и Џоа Фрејзера била је симбол културне битке у Америци

1967. боксерски шампион у тешкој категорији Мухаммад Али је одбио пријем у америчку војску као приговарач савести, тврдећи да је то против учења ислама. Његов став је довео до његовог избацивања из професионалног бокса, као и до легитимне претње затворском казном због оптужби за кривично дело.



Док је Али водио правну битку да задржи своју слободу, 'Смокин'' Јое Фразиер појавио се као консензус шампион света у тешкој категорији. Попут Алија, он је био освајач златне олимпијске медаље, и док су му недостајали грациозни потези и магнетизам његовог претходника, његов чекић леве куке остављао је мало сумње у његову достојност да држи титулу.

Године 1970. Алију се коначно отворио прозор за повратак у бокс када је добио дозволу за борбу у Грузији. Након његових победа над главним кандидатима Џеријем Кверријем и Оскаром Бонавеном, јавност је дочекала борбу коју је желела најавом да ће Али и Фрејзер, обојица непоражени, борити се за круну у тешкој категорији.





9 Галерија 9 Слике

Алијеве увреде изазвале су публицитет и разбеснеле Фрејзера

Али је одмах почео да распирује ватру ишчекивања 'борбе века' псујући свог противника. Како је описано у Али: Живот , назвао је Фрејзера ујка Томом, рекавши да је превише глуп и ружан да би био шампион.

За Фрејзера, који је јавно подржао Алија и чак му позајмио новац у егзилу, увреде су представљале издају њиховог пријатељства. Иако је Али био у праву када је рачунао да ће његове дијатрибе генерисати публицитет, оне су имале нуспојаву да су разбеснеле његовог противника након тачке искупљења.



У међувремену, сукобљене културне снаге у земљи згуснуле су редове око своје изабране стране: Али је био измигољилац, фигура антиратног покрета и нарушавања традиционалних вредности. А Фрејзер, који је одрастао у сиромашној породици на југу, иронично је постао симбол естаблишмента – „шампион белаца“, како је Али подругљиво рекао.

  Џо Фрејзер против Мухамеда Алија у Медисон Сквер Гардену

Мухамед Али задаје ударац Џоу Фрејзеру на њиховој утакмици 1971. у Њујорку.



Фото: Дан Фаррелл/НИ Даили Невс Арцхиве преко Гетти Имагес

Узбудљива борба кулминирала је Фразиеровим драматичним нокауном Алија

Атмосфера је 8. марта 1971. била наелектрисана у Медисон Сквер Гардену у Њујорку. Мушкарци у пуним капутима од белог самура и леопард пелеринама помешани са познатим личностима са А листе као што су Барбра Стреисанд , Дастин Хофман и Семи Дејвис мл. ; Бурт Ланцастер је био тамо да даје коментаре за ТВ затвореног круга, док Франк синатра налазио се поред ринга са својим фотоапаратом, спреман да снима фотографије за ЛИФЕ часопис.

Гомила од 20.455 људи је одјекнула када је Али изронио, у црвеним гаћама са белим пругама и ципелама са кићанкама везаним везицама. Неколико секунди касније, још један урлик дочекао је појаву Смокин' Јоеа, обученог у зелене и златне брокатне ковчеге.



Борба је почела махнитим темпом, а обојица су поскакивали и задавали дивље ударце. Увек био шоумен, Али је одмахивао главом кад год би га Фрејзер ухватио чврстим ударцем тела, одбацујући помисао да је повређен.

Међутим, убрзо је постало очигледно да шоумен више не може да игра око ринга као што је то радио у младости. Заменио је ударце са Фрејзером, што га је, иако је наизглед била здрава стратегија за већег човека са дужим дометом, такође оставило отвореним за разорну ватрену моћ свог противника.

Окренувши се, Фрејзер је окрвавио Алијев нос у четвртој рунди и почео да га удара по конопцима, а предвиђање бившег шампиона о нокауту у шестој рунди покварило се сваким кажњавајућим ударцем који је апсорбовао.



У деветом, Али је наизглед повратио контролу ударајући Фрејзера низом комбинација. Плима се поново преокренула у 11. рунди када је Фрејзер погодио кући са сеизмичким левим хоом. Али се љуљао око ринга на драматичан начин, наизглед играјући опосума, иако је оправдано био повређен. Међутим, још није завршио, копао је дубоко да одушеви публику инспиративном представом у 14. колу.

Уласком у 15. и последњу рунду, Фрејзер је био испред сва три судијска карта, иако је Алијево недавно оживљавање сугерисало да би борба и даље могла да иде у оба смера са једним бруталним нокауном.



У 2:34 дошло је – док је Али пунио да изведе аперкат, био је ухваћен у лицу удицом која је могла да сруши целу зграду. Пао је, само трећи пут у досадашњој каријери.

Запањујуће, Али је поново искочио као да је само посрнуо, али је његова судбина била запечаћена. После завршног звона, Фрејзер је једногласном одлуком проглашен победником.

  Мухамед Али добија ударац од Џоа Фрејзера током њиховог меча тешке категорије у Медисон Сквер Гардену

Мухамед Али добија ударац од Џоа Фрејзера током њиховог меча тешке категорије у Медисон Сквер Гардену у марту 1971.

Фотографија: Давид Хуме Кеннерли/Беттманн/Цорбис преко Гетти Имагес

Утакмица је ојачала репутацију обојице

Један од ретких атлетских догађаја који је оправдао огроман хит који му је претходио, Борба века је била наводно гледало 300 милиона људи широм света и донело је процењених 20 милиона долара прихода, при чему је сваки учесник добио рекордних 2,5 милиона долара.

За Фрејзера, меч је обезбедио његово трајно место у историји бокса, првог који је професионално победио Алија и оног који ће гурнути Највећег до крајњих граница у два каснија меча њихове трилогије.

А за Алија је то означило прекретницу у његовој изванредној каријери, ону из које је доказао да може да превазиђе опадајућу физичку способност да поново постане носилац титуле у тешкој категорији, довршавајући свој заокрет од контроверзне личности бурних 60-их у ултимативну првак народа.