Филијала

Бранцх Рицкеи

  Бранцх Рицкеи
Фото: Беттманн/Гетти Имагес
Бранч Рики је био извршни директор бејзбола познат по својој револуционарној одлуци из 1945. да доведе Џекија Робинсона у главне лиге, чиме је разбио баријеру боја.

Ко је био Бранцх Рицкеи?

Бранцх Рицкеи је имао скромну каријеру као бејзбол играч пре него што је постао иновативна фигура у менаџменту спорта. Године 1919. дизајнирао је фармски систем тренинга и напредовања играча на који ће се ослањати у Мајор Леагуе Басебалл. Године 1942. именован је за генералног менаџера и председника Бруклин Доџерса, где је 1945. пробио дугогодишњу тркачку баријеру потписивањем Џекија Робинсона, првог црног играча у главним лигама (Робинсон је дебитовао у главној лиги 1947.). Рицкеи је постао истакнути портпарол грађанских права, и остао је фигура која је већа од живота у свету бејзбола до свог пензионисања 1955. године.



Ране године

Рики је рођен 20. децембра 1881. у Стокдејлу, Охајо, и одрастао је у строгом религиозном окружењу — таквом које ће постати препознатљива особина његове касније бејзбол каријере. Природни спортиста, када је имао 19 година, Рицкеи се уписао на Универзитет Охајо Веслијан, плаћајући свој пут играњем полупрофесионалног бејзбола и фудбала. Након што је дипломирао 1904. године, придружио се бејзбол тиму Даласа у Тексашкој лиги, а на крају сезоне су га покупили Синсинати Редси из Националне лиге. Међутим, убрзо је избачен из тима када је одбио да игра недељом.

Између 1906. и 1907. Рики је хватао за Ст. Лоуис Бровнс и Нев Иорк Ианкеесе, састављајући невероватан просек ударања од 0,239, који ће постати његов животни просек, јер би његово место иза плоче за Јенкије било његово последње као играч.





У Фронт Оффицеу

Рицкеи се вратио у школу, дипломирао је на Правном факултету Универзитета у Мичигену 1911. године, а две године касније поново се нашао у бејзболу, овог пута као теренски менаџер Сент Луис Браунса. Када је завршио његов ангажман у Браунсима, започео је 25-годишње дружење са Ст. Лоуис Цардиналсом — прво као председник (1917-1919), затим као теренски менаџер (1919-1925) и коначно преузео улогу генералног менаџера ( 1925-1942).

Само две године у Цардиналсима, Рицкеи је, подстакнут неуспехом тима, убедио власника тима да купи интерес за два мање лигашка тима како би Сент Луис први пуцао на њихове надолазеће играче. Ово је створило први систем бејзбол фарми и револуционисало начин на који су играчи култивисани и доведени у велике лиге. Кардинали су освојили девет шампионата лиге са играчима потписаним под Рикијевим вођством. Са овим огромним успехом иза себе, Рицкеи је напустио Кардинале 1943. и потписао уговор са Брооклин Додгерсима као председник и генерални менаџер. Одржаће обе ове функције до 1950. године.



Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

Баријера боја је пробијена

Иако је Рицкеијев утицај на игру бејзбола у овом тренутку био важан, оно што би радио док је био са Доџерсима отишло би не само у спортску већ и америчку историју. Године 1945. основао је нову лигу за црне играче, који су били потпуно искључени из организованог бејзбола изван различитих одвојених лига (међутим, не постоје записи који показују да је Рицкеијева нова лига икада играла било коју утакмицу). Иако је био критикован због подстицања даље сегрегације у спорту, Рицкеиева главна идеја била је да извиђа играче црних лопте све док не пронађе правог да доведе до десегрегације главних лига.

Рицкеи је пронашао правог играча у октобру 1945: Јацкие Робинсон , инфиелдер. Потписао је Робинсона у Бруклин Доџерсе, касније рекавши: „Никада није постојао човек у игри који би могао да споји ум и мишиће брже од Џекија Робинсона“. Након што је играо са Доџерсовом нижом лигашком организацијом, Монтреал Ројалсима, Робинсон је дебитовао у Мајор лиги бејзбола 1947. године, чиме је разбио спортску баријеру боја. Робинсон је довео Доџерсе до заставице Националне лиге у својој првој сезони са МЛБ тимом и зарадио награду за почетника године 1947.



Касније године, наслеђе и филм

Робинсонов успех је навео друге власнике да траже талентоване црне играче, а до 1952. било је 150 црних играча у организованом бејзболу. Последња од црначких лига се убрзо након тога распала, сви њихови играчи су доведени у десегрегиране главне лиге. Рицкеи је званично сматран вођом револуције, а његова гласна подршка грађанским правима протезала се изван терена за бејзбол до краја његовог живота.

Рики је завршио каријеру у Питтсбургх Пиратесима, обављајући функцију потпредседника, генералног директора и председника одбора. Уврштен је у бејзболску кућу славних 1967.

Као додатак његовом наслеђу, Рицкеија тумачи Харисон Форд у филму из 2013 42 , који приказује причу о томе како су Рики и Џеки Робинсон заувек променили бејзбол пејзаж 1940-их.