Најновије карактеристике

Чак Вепнер: Упознајте боксера тешке категорије који је инспирисао 'Рокија'

У ноћи 24. марта 1975. године, глумац и сценариста који се борио наз Силвестер Сталоне пријавио се у позориште у Лос Анђелесу да гледам затворену емисију великана Мухаммад Али бичући неког великог, гломазног боксера из Бајона, Њу Џерси, по имену Чак Вепнер.



Или је бар тако мислио. Осам рунди Али је плесао око Вепнера док је публика позивала прослављеног шоумена да удари свог противника ударом песница. Али Вепнер је био тај који је задао први велики ударац вечери, десна му рука у ребра – а можда и нога која је Алија ухватила ван равнотеже – пославши шампиона на платно у деветом.

„Било је то као гром од неког грчког бога на небу, и, скоро истог тренутка, Вепнер је постао миљеник публике“, присетио се Сталоне . „Одједном је од потпуне шале постао неко са ким би се сви могли поистоветити — јер сви мисле: 'Да, волео бих то! Волео бих да урадим немогуће, макар само на тренутак , и будите признати за то — и нека публика навија.'“





Сталоне је убрзо одбацио сценарио за Роцки , врхунски спортски аутсајдер филм који је освојио Оскара за најбољи филм и поставио глумца и сценаристе који се више не муче на путу ка холивудској слави и богатству.

Мање се зна о боксеру који је инспирисао причу, иако је његов живот био испуњен довољно драме да натера сваког потенцијалног писца да седне и примети.



  Цхуцк Вепнер

Чак Вепнер, 2006

Фото: Давид Ховеллс/Цорбис преко Гетти Имагес



Вепнер је постао познат као 'Бајонски крварац'

Рођен 1939. године у Њујорку, Вепнер је још увек био у пеленама када се преселио преко луке у индустријски град који би га сматрао омиљеним сином. Његов тата, Чарли, боксовао је професионално, и док би му наследна агресија добро служила на бајонским улицама, високи, неспретни дечак је у почетку гравитирао кошарци.

Вепнер је открио афинитет за бокс док служење у маринском корпусу касних 1950-их, иако су све наде да ће се даље бавити овим спортом биле избачене из колосека због чињенице да сте млади муж и отац. Након отпуштања, постао је чувар, задовољивши се да користи песнице током бочних свирки као избацивач клуба.

Самопроглашени „непоражени“ кафански свађач се на крају вратио боксу кроз Бајонску полицијску атлетску лигу, освојивши 1964. шампионат почетника у тешкој категорији у Нев Иорк Голден Гловес-у пре него што је постао професионалац тог лета.



Вепнер се настанио у регионалној каријери, освајајући титулу у тешкој категорији САД Њу Џерси 1967. и повремено добијајући прилику да је помеша са једним од великих оружја у спорту, нпр. Џорџ Форман . Такође је постао познат по својој склоности да крвари током мечева, проистекао из спремности да јури противнике и апсорбује батине без пада.

Један изузетно тежак противник, бивши шампион у тешкој категорији Сонни Листон , забио је Вепнера до тачке где му је било потребно 70-плус шавова да затвори ране на лицу. Дан након њихове борбе у јуну 1970., нови надимак је рођен када је Џери Розенберг из Баионне Тимес прогласио Листона за победника над 'Бајонским Блеедером'.

8 Галерија 8 Слике

Тренирао је као никада раније за борбу са Алијем

Иако је добио посао продавца за Аллиед Ликуорс, Вепнер је наставио са својом боксерском каријером до раних 1970-их, чак је успео да оствари низ од осам мечева који је укључивао победу над другим бившим шампионом, Ернијем Терелом.



Његова способност да изнесе и прими казну привукла је око озлоглашеног промотера Дона Кинга, који је Вепнеру обећао још једну пукотину у Форману. Када је Али запањио Форемана да поврати титулу у тешкој категорији у њиховој „Румбле ин тхе Јунгле“ из октобра 1974. године, Кинг је уместо тога наместио Вепнера за меч за титулу са „Тхе Греатест“.

Уз обећање о огромним плаћама од 100.000 долара, Вепнер је узео слободно време да би први пут у животу тренирао пуно радно време. Као такав, иако су Али, Кинг, Сталоне и буквално сви остали на планети мислили да ће борба бити права шетња за шампиона, Вепнер је ушао у њихов меч у одличној форми и спреман да изненади.



Није победио у мечу – Али је оживео после нокдауна – али је храбро показивање учинило Блеедера славном личношћу. Борио се са рвачом од 7 стопа и 4, 500 фунти Андре тхе Гиант следеће године, и два пута се супротставио још већем противнику у виду медведа Виктора.

Такође је већ био у касним 30-им и при крају својих пугилистичких потрага. У септембру 1978, мање од две године након што се његов аватар на великом екрану појавио у облику Сталонеовог Рокија Балбое, Вепнер је изгубио свој последњи меч и завршио каријеру са 35-14-2.

  Цхуцк Вепнер

Чак Вепнер на конференцији за штампу у ресторану Микија Мантела 13. новембра 2003. у Њујорку

Фото: Стевен Хенри/Гетти Имагес

Вепнер је тужио Сталонеа због коришћења његовог имена

И даље уживајући у својој славној личности, Вепнер је искористио распоред без тренинга како би се уронио у начин живота који ужива у себи. Уз помоћ захвалног Сталонеа, пријавио се на аудицију за малу улогу Роцки ИИ , али је додуше покварио након што се појавио на крају дводневног савијача.

Забава је сустигла бившег боксера када је ухапшен због поседовања кокаина крајем 1985. Условно пуштен након што је одслужио мање од две године своје десетогодишње казне, вратио се у топли загрљај Бајона, вратио посао продавца пића и оженио се старим пламеном.

Наредне две деценије су протекле тихо, осим што је Вепнер тужио Сталонеа 2003. јер је користио његово име за „промоцију Роцки филмови и сродни производи у комерцијалне сврхе без ... сагласности и без накнаде.“ Две стране населили 2006. године, непосредно пре изласка шестог филма франшизе, Роки Балбоа .

Али рефлектори су се на крају поново појавили, почевши од 2011 документарни филм Стварни Роцки . Пет година касније, Вепнер је коначно видео нешто ближе његовој животној причи – не ону о измишљеном „Италијанском пастуву“ – испричана на великом екрану преко главне улоге Лиева Шрајбера у Цхуцк .

Цхуцк није зарадио ниједну награду Оскара, али је у продукцију привукао неколико звезда великих имена, изазвао буку и погодио високе ноте које се очекују од спортског биографског филма. Другим речима, то је био тачан одраз свог субјекта, момка са плавим оковратником који је пробио пут до сопственог сигурног места у историји поп-културе.