Јамајчанин

Цлауде МцКаи

 Цлауде МцКаи
Фотографија: ©ЦОРБИС/Цорбис преко Гетти Имагес
Клод Мекеј је био јамајчански песник најпознатији по својим романима и песмама, укључујући „Ако морамо да умремо“, који је допринео ренесанси Харлема.

Ко је био Клод Мекеј?

Клод Мекеј се преселио у Харлем, у Њујорку, након што је објавио своје прве књиге поезије, и успоставио се као књижевни глас за социјалну правду током ренесансе Харлема. Познат је по својим романима, есејима и песмама, укључујући 'Ако морамо да умремо' и 'Сенке Харлема'. Преминуо је 22. маја 1948. године у Чикагу, Илиноис.



Рани живот

Фестус Клаудијус Мекеј рођен је у Сани Вилу, у жупи Кларендон, на Јамајци, 15. септембра 1889. Његова мајка и отац су поносно говорили о свом малгашком и ашанти наслеђу. Мекеј је спојио свој афрички понос са љубављу према британској поезији. Студирао је поезију и филозофију код Енглеза Волтера Џекила, који је охрабрио младића да почне да ствара поезију на свом јамајчанском дијалекту.

Књижевна каријера

Лондонска издавачка кућа произвела је Мекејеве прве књиге стихова, Песме Јамајке и Цонстаб Балладс , 1912. Мекеј је искористио новац од награде коју је добио од Јамајчанског института за уметност и науку да се пресели у Сједињене Државе. Студирао је на Институту Таскиги (сада Универзитет Тускиги) и Државном колеџу у Канзасу укупно две године. Године 1914. преселио се у Њујорк и настанио се у Харлему.





Мекеј је своје следеће песме објавио 1917. под псеудонимом Ели Едвардс. Појавило се више песама у Пеарсон'с Магазине и радикални часопис Либератор . Тхе Либератор песме су укључивале „Ако морамо да умремо“, која је претила одмаздом за расне предрасуде и злостављање; ово је брзо постало Мекејево најпознатије дело. Мекеј је потом напустио Сједињене Државе на две године путовања по Европи. Године 1920. објавио је нову збирку песама, Пролеће у Њу Хемпширу , који садржи „Харлем Схадовс“.

Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

Мекеј се вратио у Сједињене Државе 1921. и укључио се у различите друштвене и политичке циљеве. Радио је са Универзалним удружењем за побољшање црнаца и наставио да истражује комунизам—чак је путовао у Совјетски Савез да би присуствовао Четвртом конгресу Комунистичке партије. Након што је провео неко време у Сједињеним Државама, Мекеј је поново напустио земљу, проводећи оно што се показало као 11 изузетно продуктивних година у Европи и Северној Африци; написао је три романа - Дом у Харлем , Бањо и Банана Боттом —и збирка кратких прича током овог периода. Дом у Харлем био је најпопуларнији од три, иако су сви добро примљени од стране критичара.



Вративши се у Харлем, Мекеј је почео да ради на аутобиографији под насловом Дуг пут од куће , који се фокусира на његова искуства као потлачене мањине и агитује за широки покрет против колонијализма и сегрегације. Књига је критикована због мање него искреног третмана неких Мекејевих контроверзнијих интересовања и уверења. Његово доследно порицање да се придружио Комунистичкој партији, упркос вишеструким путовањима у Совјетски Савез, представља посебну спорну ствар.

Каснији живот и смрт

Мекеј је прошао кроз неколико промена пред крај свог живота. Пригрлио је католицизам, потпуно се повукао од комунизма и званично је постао амерички држављанин 1940. Његово искуство у раду са католичким хуманитарним организацијама у Њујорку инспирисало је нову збирку есеја, Харлем: Блацк Метрополис , који нуди запажања и анализу афроамеричке заједнице у Харлему у то време. Мекеј је умро од срчаног удара у Чикагу, Илиноис, 22. маја 1948. године.



2012. истраживач је открио необјављен роман Клода Мекеја, Љубазан са великим зубима , у архиви Универзитета Колумбија.