Цриме Фигурес

Џејмс Берд млађи

  Џејмс Берд млађи
Фото: АП / Породица Бирд
Џејмс Берд Млађи је био Афроамериканац чије је расно мотивисано убиство 1998. доспело на насловнице у националним медијима и изазвало промене у законодавству.

Ко је био Џејмс Берд млађи?

Дана 7. јуна 1998, Џејмс Бирд млађи пристао је на вожњу од тројице белаца, који су га пребили, везали ланцима за задњи део камиона и одвукли у смрт. Његово брутално убиство доспело је на насловнице у националним медијима, а двојица нападача су изречена смртној казни. 2009. председник Барак Обама потписао је Маттхев Схепард и Јамес Бирд Јр. Закон о спречавању злочина из мржње у закон.



Рани живот и породица

Рођен 2. маја 1949. у Бомонту у Тексасу, Џејмс Берд млађи је био треће од осморо деце. Његови родитељи, Стела и Џејмс Берд старији, подигли су породицу у заједници источног Тексаса по имену Џаспер, а њихови животи су се вртели око цркве. Док је Бердова мајка служила као учитељица у недељној школи, његов отац је био ђакон у Баптистичкој цркви Великог Новог Бетела. Свој допринос певању и свирању клавира дао је и млади Берд. Године 1967. Бирд је завршио средњу школу Јаспер Рове као део последњег одвојеног разреда у својој историји.

Упркос одличном академском успеху и охрабрењу својих родитеља, Берд није пратио своје две старије сестре на колеџ. Уместо тога, оженио се неколико година након средње школе и имао троје деце: Ренее, Росса и Јамиеја. Бирд је спорадично радио као продавац усисивача, али се борио са алкохолизмом и провео је неколико година у затвору због ситних крађа.





Берд и његова жена су се развели 1993. године, а он се вратио у Џаспер 1996. и кренуо да побољша свој живот уласком у Анонимне алкохоличаре. Његови пријатељи и породица описали су га као дружељубивог оца и деду који је био харизматичан, музички талентован и генерално вољен.

Бердово убиство

У рано јутро 7. јуна 1998. Берд је излазио из куће својих родитеља када је прихватио вожњу од три (наводно пијаних) белаца: Шона Алена Берија, Лоренса Расела Бруера и Џона Вилијама Кинга.



Уместо да одвезу Берда кући, тројица мушкараца су одвезли 49-годишњака у напуштено подручје и тукли га. Омотавши му ланчиће око чланака, вукли су га асфалтним путем више од три миље. Берд је успео да остане при свести док су га вукли све док му глава и десна рука нису одсечене пропустом. Бирдов торзо без главе бачен је поред пута у Џасперу.

Након што је полиција открила Бердово тело, претражила је подручје и пронашла кључ са именом 'Берри' и неке од Бердових ствари. Само неколико месеци након злочина, Бревер, Кинг и Берри су сви осуђени за смртно убиство.



Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

Бревер је погубљен од стране државе Тексас 21. септембра 2011. године, што је први пут у историји Тексаса да је белац осуђен на смрт због убиства црнца. Рос Берд, једини син Џејмса Берда и упорни заговорник смртне казне, јавно је протестовао због Бруеровог погубљења.

Дана 24. априла 2019, Кинг је такође погубљен од стране државе Тексас, остављајући Берија, који служи доживотну казну и условно пуштен 2038. године, као једини преживели члан убилачког тројца.

Бирдова сахрана и јавни одговор

Будући да су Бревер и Кинг били добро познати бели супрематисти (Кинг је био члан ККК и имао је неколико расистичких тетоважа, укључујући и једну која приказује Црнца који је линчован са крста), службеници за спровођење закона су брзо препознали овај жестоки напад као расни мотивисан злочин из мржње, а вест о Бердовом „линчу-повлачењу” брзо се проширила.



На дан његове сахране, Бердова породична црква била је преплављена са преко 200 ожалошћених, укључујући Јессе Јацксон , Ал Схарптон и председник НААЦП Квеиси Мфуме, остављајући 600 других да тугују напољу. Кошаркашка звезда Деннис Родман платио трошкове сахране, док је промотер борбе Дон Кинг донирао 100.000 долара за подршку Бердовој породици.

Тексашки закон о злочинима из мржње и Схепард-Бирдов закон

Гувернер Тексаса је 11. маја 2001 Рицк Перри потписао Закон о злочинима из мржње Џејмса Берда, „појачавајући казне за злочине мотивисане расом, вером, бојом, полом, инвалидитетом, сексуалним преференцијама, годинама или националним пореклом жртве“ у држави Тексас. Породица Берд је такође радила са породицом Метјуа Шепарда на усвајању Закона о спречавању злочина из мржње Метјуа Шепарда и Џејмса Берда млађег, који је 28. октобра 2009. године потписао председник Барак Обама, са две Бирдове сестре, Лувон Харис и Бети Боатнер, поред њега. Активизам око Бердовог убиства довео је до примене ових закона, ефективно препознајући важност кривичног гоњења насиља мотивисаног расизмом и другим злочинима повезаним са пристрасношћу.

Континуирано наслеђе и лечење

Након Бердове смрти, његова породица је основала Џејмс Бирд фондацију за расно исцељење, која води радионице различитости, нуди стипендије за обојене људе и води пројекат усмене историје са више од 2.600 личних прича о расизму.



Град Јаспер је такође одговорио на Бердово трагично убиство. 20. јануара 1999. године грађани су славили како је срушена ограда од кованог гвожђа која је од 1836. раздвајала гробове црних и белаца на градском гробљу Џаспер (где су сахрањени Берд и његова мајка). Град је такође подигао парк у његову част, Меморијални парк Џејмса Берда Јр.