Историја и култура

Едит Вилсон: Прва дама која је постала вршилац дужности председника - а да није изабрана

Незванично, Америка је већ имала оно што би се могло назвати првом дамом председника — барем према неким историчарима и биографима дотичне контроверзне жене. И сигурно је нико није бирао осим, ​​вероватно њен муж, који је њихов синдикат озваничио 18. децембра 1915. године.



Та срећна прилика није дала појма да се, за само три кратке године, Едит Боллинг Галт - удовица власника јувелирнице у Вашингтону, ДЦ која се удала за удовца, садашњег председника Сједињених Држава, Воодров Вилсон — био би оптужен за управљање државом.

Едитх је наследила богатство и статус из свог првог брака

Друга госпођа Вудро Вилсон је изгледала као најмања вероватноћа да ће жене преузети контролу над крајњом моћи да би задовољиле неку личну жељу за признањем. Рођена 1872. у осиромашеној породици из планинске западне Вирџиније, била је далеког порекла из Поцахонтас . Никада интелект, одлучила је да напусти колеџ Мери Вашингтон јер јој је у спаваоници било превише хладно. Уместо тога, пратила је старију сестру и отишла у главни град земље где се брзо удала за много старијег човека из породице која је поседовала и водила најстарију градску драгуљарницу.





Као госпођа Норман Галт, родила је сина, али је дечак умро за неколико дана. После 12 година брака, Едит је постала удовица, али и богата. Почела је да често путује у Европу, где је развила укус за хауте цоутуре париског дизајнера Ворта. А када је била у Вашингтону, направила је сензацију поставши прва жена у граду која је возила сопствени аутомобил.

Упркос њеном богатству и ономе што је један мачак назвао „мачећим“ добрим изгледом, Едит је била забрањена из ешалона високог друштва капитала једноставно зато што је њено богатство потицало из малопродајне радње, а снобовски је означена као „трговина“. Све се то променило једног прохладног дана у рано пролеће 1915. године.



Била је то љубав на први поглед за Едит и Вилсона

Едит је била напољу са својом пријатељицом Алтрудом Гордон, а тада је излазила са Керијем Грејсоном, лекаром Беле куће. Међу његовим штићеницима није био само председник Воодров Вилсон , који је још увек оплакивао смрт своје супруге Елен, али и председникове рођаке Хелен Боунс, која је живела у Белој кући као његова пратиља. Тог дана, Бонес се придружио Гордону и Едит на опуштајућем, али блатњавом пешачењу. Наговорила их је да се врате у Белу кућу на топли чај. Како је Едит рекла, „скренула је иза угла и срела моју судбину“.

За Вилсона је то била љубав на први поглед. Ускоро је председничка лимузина брујала већину ноћи испред Едитиних врата, спремна да је убаци на романтичне вечере, док су следећег јутра председнички гласници достављали сугестивне љубавне поруке које су ласкаво тражиле њено аполитично мишљење о питањима која се крећу од поверења чланова кабинета до финоћења дипломата као рата. у Европи почела да се брзо шири.



Ако је Едит била одушевљена када је председник инсистирао да се венчају, његови политички саветници су били потпуно узнемирени. Не само да је Вилсон овој жени коју је упознао само три месеца раније поверио поверљиве информације, већ је био на реизбору 1916. Страховали су да би брак са Едит једва годину дана након смрти његове прве жене довео до његовог пораза. Направили су план. Направили би серију лажних љубавних писама као да су написана од Вилсона некој Мери Пек са којом је водио праву љубавну везу, и процурила би у штампу. То би понизило Едит и она би побегла.

Едит је постала Вилсонов саветник од поверења

Осим што није. Удала се за председника и сетила се оних који су је покушали да је ослободе. Вилсон је освојио још један мандат и у априлу 1917. предводио САД Први светски рат . До тада, Едит није напуштала његово присуство, радећи заједно из приватне канцеларије на спрату. Дао јој је приступ фиоци са поверљивим документима и тајној ратној шифри и дозволио јој да прегледа његову пошту. На инсистирање председника, прва дама је присуствовала његовим састанцима, након чега му је давала суморне оцене о политичким личностима и страним представницима. Ускратила је његовим саветницима приступ њему ако је утврдила да се председник не може узнемиравати.

На крају рата, Едит је испратила Вилсона у Европу како би могао да помогне у преговорима и потписивању Версајски уговор и представи своју визију Лиге народа да спречи било какве будуће светске ратове. Када су се Вилсонови вратили у САД, почасти старог света уступиле су место трезвеној стварности да ће се председник суочити са огромним отпором међу републиканцима у Сенату да би његова верзија Лиге била одобрена.



Вилсон је доживео велики мождани удар и Едит је ушла

Исцрпљен, он је ипак инсистирао да пређе земљу возом како би их продао на ту идеју, октобра 1919. Било је мало ентузијазма. Гурнуо је јаче. Затим је пао од физичке исцрпљености. Пожурио назад у Белу кућу, доживео је велики мождани удар. Едит га је нашла онесвешћеног на поду купатила. Убрзо је свима постало јасно да Вилсон не може у потпуности да функционише.

Едит је чврсто ушла и почела да доноси одлуке. Консултујући се са лекарима, она не би ни помислила да натера свог мужа да поднесе оставку и да потпредседник преузме дужност. То би само депримирало њеног Вилсона. Њена љубазна преданост да га заштити на било који начин била би вриједна дивљења за љубавну причу, али изјавивши да јој је стало само до њега као особе, а не као предсједника, Едит је открила себично незнање које ју је навело да одлучи да она и председник је дошао пред нормално функционисање извршне власти.

Први потез у успостављању онога што је назвала својим „управништвом“ био је да се заведе читава нација, од кабинета и Конгреса до штампе и народа. Проверавајући пажљиво израђене медицинске билтене који су јавно објављени, она би само дозволила признање да је Вилсону јако потребан одмор и да ће радити из своје спаваће собе. Када су поједини чланови кабинета дошли да саветују председника, нису отишли ​​даље од прве даме. Ако су имали документе о политици или одлуке које чекају да он прегледа, уреди или одобри, она би прво сама прегледала материјал. Ако је сматрала да је ствар довољно хитна, однела је папире у собу свог мужа где је тврдила да ће му прочитати сва потребна документа.



Био је то збуњујући начин вођења владе, али су званичници чекали у ходнику Западне дневне собе. Када им се вратила након разговора са председником, госпођа Вилсон је окренула њихову папирологију, сада прожету недешифрованим белешкама на маргинама за које је рекла да су председникови дословни преписани одговори. Некима је дрхтави рукопис мање личио на онај који је написао инвалид, а више на онај његовог нервозног чувара.

Овако је описала процес који је предузела:



„Тако је почело моје управљање. Проучавао сам сваки папир, послат од различитих секретара или сенатора, и покушавао да сварим и у таблоидној форми представим ствари које су, упркос мојој будности, морале да иду председнику. Ја сам никада нисам донео ниједну одлуку у погледу располагања јавним пословима. Једина одлука која је била моја била је шта је важно, а шта није, и веома важна одлука када да изнесем ствари свом мужу.”

Одржала је 'управу' 17 месеци

Срећом, нација се није суочила са великом кризом која се назирала током периода, како су неки назвали њено „регентство“ од годину и пет месеци, од октобра 1919. до марта  1921. Ипак, неки од њених сукоба са званичницима имали су озбиљне последице. Када је чула да је државни секретар сазвао седницу кабинета без Вилсонове дозволе, сматрала је то чином непослушности и он је отпуштен.

Најштетнија иронија, међутим, дошла је као резултат инсистирања госпође Вилсон да се отпусти мањи помоћник британске амбасаде због безобразне шале коју је изрекао на њен рачун – иначе би она одбила акредитиве амбасадора који је дошао у посебно помоћи у преговорима за верзију Лиге народа председника Вилсона. Амбасадор је то одбио и убрзо се вратио у Лондон. Уз сву заштиту коју је пружила свом мужу као особи, Едит је можда оштетила оно о чему је сањао као наслеђе.

Све до своје смрти 1961. године, бивша прва дама је инсистирала да никада није преузела пуну моћ председништва, у најбољем случају користила је неке од његових прерогатива у име мужа.