Позната личност

Фред Рогерс заузео је став против расне неједнакости када је позвао црног лика да му се придружи у базену

Иако сегрегација више није била закон земље у Америци до краја 1960-их, црнци још увек нису били прихваћени као равноправни учесници у јавном животу. Овај статус се одразио на многим базенима у заједници широм земље, а белци су спречавали црнце да деле воду са њима. Било је то у овој атмосфери Фред Рогерс извео једноставан, али смислен чин у 1065. епизоди Комшилук господина Роџерса , који је емитован 9. маја 1969. Роџерс је позвао полицајца Клемонса, црног полицајца у емисији, да му се придружи и расхлади му стопала у малом пластичном базену. Када је Клемонс сео и ставио ноге у воду, одмах поред Роџерса, двојица мушкараца су пробила добро познату баријеру боја.



12 Галерија 12 Слике

Упркос Закону о грађанским правима из 1964. године, базени широм земље су и даље били одвојени

У 20. веку, многе заједнице у Сједињеним Државама створиле су базене за децу и одрасле да пливају и прскају у њима. Међутим, мали број ових простора је примао црнце. Многи белци су одбили помисао на нераздвојене базене јер су гајили расистичко уверење да су Афроамериканци склонији преношењу болести. Посетиоци базена су такође били раздвојени по боји због великих страхова о потреби да се заштите врлине белих жена од грабежљивих црнаца.

Сегрегација је била закон на целом југу. И мада северни локалитети често нису имали Џим Кроу статути на књигама се и тамо дешавало дискриминаторско понашање. Сегрегација на базенима је понекад била наметнута застрашивањем и насиљем, као што је пребијање црних пливача који су покушали да уђу у воду.





Попут аутобуса и шанкова за ручак, базени су постали место протеста током борбе за грађанска права. Године 1964. група црно-белих људи скочила је у одвојени базен у мотелу у Сент Огустину на Флориди. То је разбеснело управника што је у воду сипао киселину (на срећу, киселина је разблажена у води базена и нико није повређен).

Тхе Закон о грађанским правима из 1964. године ставио тачку на санкционисано раздвајање различитих раса на јавним површинама. Али многи белци су се противили десегрегацији, укључујући и базене. Године 1969, базени широм земље су још увек затварали црнце.



Господин Роџерс и полицајац Клемонс нису делили само базен, већ и пешкир

Роџерс је знао да су базени и даље одбијали улазак црнцима 1969. и да су расне тензије расле - Мартин Лутхер Кинг Јр. године убијен је у атентату. Тако је послао намерну поруку у епизоди од 9. маја 1969 Комшилук господина Роџерса . Током емисије, Роџерс је питао полицајца Клемонса, црног полицајца којег глуми Франсоа Клемонс, да ли би желео да расхлади ноге са Роџерсом у дечијем базену. Клемонс је првобитно одбио позив, приметивши да нема пешкир - али је Роџерс рекао да би Клемонс могао да подели свој.

Радње у епизоди 1065 нису биле сложене: два мушкарца су изула ципеле и чарапе, смотала панталоне, а затим заједно љуљала ногама у плитком базену током врелог дана. Али Роџерс и Клемонс су показали да црнац и белац могу мирно да деле воду. Када је Клемонс морао да оде, користио је Роџерсов пешкир да осуши стопала, као што је обећао. Роџерс је напустио базен одмах после Клемонса и наставио да користи исти пешкир. Њихова лежерна интимност разоткрила је нетрпељивост ускраћивања приступа црним грађанима базенима или било ком другом месту у друштву.



  Господин Роџерс и полицајац Клемонс намачу ноге у базену

Господин Роџерс и полицајац Клемонс се хладе у базену.

Фотографија: Јохн Беале / љубазношћу Фоцус Феатурес

Клемонс се надао да ће се „свет променити“ после епизоде

Епизода од Комшилук господина Роџерса никако не може избрисати дугу историју дискриминације у базенима и другде. Али Роџерсове акције биле су корак на путу ка томе да црно-бели људи слободно прскају, пливају и живе заједно. Како је Клемонс рекао Питтсбургх Цити Папер 2018. године, 'Носио сам у себи наду да ће се свет једног дана променити. И осећам да се свет још увек није потпуно променио, али се мења. Стижемо тамо.'



Роџерсов сопствени живот показује како се ставови могу променити. 1960-их и 70-их је тражио од геј Клемонса да задржи своју сексуалност скривеном ради емисије; Клемонс је послушао, схватајући колико је хомосексуалност тада била осуђивана. Међутим, Роџерс је лично дошао да прихвати Клемонса.

Пар је рекреирао сцену на базену 24 године касније

И Клемонс и Роџерс су схватили важност њихове сцене на базену. 2018. Клемонс је рекао а Веб страница са вестима у Вермонту , 'Био је то дефинитиван позив на друштвену акцију са Фредове стране. То је био његов начин да говори о расним односима у Америци.' Интеракција остаје симболична за поруке љубави, љубазности и прихватања које је Роџерс покушавао да подели са гледаоцима своје емисије.

Године 1993., када се Клемонс последњи пут појавио у емисији, он и Роџерс су поново креирали сцену на базену, током које је Цлеммонс певао „Много начина да кажем да те волим“. Али овога пута Клемонс није користио само Роџерсов пешкир – Роџерс је узео пешкир и сам осушио Клемонсове ноге. Клемонс, који је видео везу са Исусом који пере ноге својим ученицима, сматрао је да је тај чин веома дирљив. Како је касније рекао, 'ја сам црнац геј и Фред ми је опрао ноге.'