Спаин

Хуан Понце де Леон

  Хуан Понце де Леон
Фото: Стоцк Монтаге/Гетти Имагес
Трагајући за митском фонтаном младости, Хуан Понце де Леон је основао најстарије насеље у Порторику и слетео на копно Северне Америке, регион који је назвао „Флорида“.

Ко је био Хуан Понце де Леон?

Шпански конквистадор Хуан Понце де Леон предводио је европску експедицију за злато, која га је на крају одвела на југоисточну обалу онога што ће постати Сједињене Државе. Дао је име Флориди и постао први гувернер Порторика.



Ране године

Понце де Леон је рођен у сиромашној, али племенитој породици у Сантервас де Кампосу, Шпанија, 1460. Служио је као паж на двору Арагона, где је научио друштвене вештине, религију и војну тактику. На крају је постао војник и борио се против Маура у Гранади. Као и други конквистадори, Понце де Леон ускоро је тражио славу и богатство кроз истраживања, а верује се да је започео своју потрагу као део Кристофер Колумбо Друга експедиција 1493. Током својих каснијих истраживања, користио је вештине и тактике које је научио у војсци да покори и контролише домородачке народе Кариба.

Хиспањола и Порторико

У првој деценији 1500. Понце де Леон је изградио насеља у Хиспаниоли (данашњи Хаити и Доминиканска Република), покренуо фарме и изградио одбрану у нади да ће успоставити острвску колонију за Шпанију. Његов труд се исплатио и добро је напредовао, продавајући производе и стоку шпанским бродовима који су се враћали кући. Након што је помогао у сузбијању устанка урођеника Кариба у Хиспањоли, 1504. Понце де Леон је именован за гувернера провинције источног дела земље. На повратку у Шпанију отприлике у то време, оженио се женом по имену Леонору, са којом ће на крају имати троје деце.





Али чувши упорне извештаје о злату у оближњем Порторику, 1508. шпанска круна је званично послала Понце де Леона да истражи острво. (Неки извештаји спекулишу да су га његове амбиције можда навеле да незванично истражи ову област две године раније.) Повео је 50 војника и један брод и настанио се у близини данашњег Сан Хуана. Годину дана касније, вратио се у Хиспањолу, пронашавши много злата и прилика. Експедиција је оцењена као успешна, а он је именован за гувернера Порторика.

Подстакнута његовим профитом, шпанска круна је упутила Понсе де Леона да настави насељавање острва и појача напоре за ископавање злата. Убрзо се вратио у Порторико, доводећи своју жену и децу. Као и на Хиспањоли, Понсе де Леон је успоставио успешно насеље користећи велики број поробљених људи као радну снагу. Иако се у неким историјским извештајима помиње његов релативно ненасилан третман према домородачком становништву, укупни ефекат поробљавања Таиноса и увођења болести попут малих богиња и морбила био је катастрофалан за домородачко становништво.



Али упркос његовим заслугама на острву, 1509. године борба између сина Кристофора Колумба и шпанске круне довела је до тога да је Понце де Леон изгубио гувернера Порторика.

Фонтана младости и именовање Флориде

Иако је шпанска круна дала нешто простора ривалима Понце де Леона, краљ Фердинанд је желео да га награди за његове лојалне услуге. Године 1512, краљ га је охрабрио да настави потрагу за новим земљама, у нади да ће пронаћи још злата и проширити шпанско царство. Отприлике у то време, Понце де Леон сазнао је за карипско острво звано Бимини, за које се причало да постоје чудесне воде за које се тврдило да су „извор младости“. Басна је била позната са обе стране Атлантика, наводећи да је извор био у Рајском врту, за који су многи веровали да се налази у Азији (рани Шпанци су веровали да је Америка Азија).



Иако се потрага за извором младости често наводи као мотивирајућа сила иза његове експедиције, Понце де Леон је успео да склопи прилично уносан договор са круном да би је поставио. Имао би искључива права и био би проглашен доживотним гувернером сваке земље на коју би наишао. Упадљиво је да у крунским наредбама није било речи о извору младости, а недавна истраживања показују да је таква потрага била повезана са његовим именом само након његове смрти.

У марту 1513. Понце де Леон је предводио експедицију, о свом трошку, од три брода и више од 200 људи у Бимини из Порторика. За месец дана, он и његови људи искрцали су се на источну обалу Флориде. Не схватајући да се налази на копну Северне Америке, мислио је да је слетео на друго острво. Регион је назвао Флорида (што значи 'цветна'), у вези са њеном бујном цветном вегетацијом и зато што ју је открио у време Ускрса, коју су Шпанци називали Васкрс („празник цвећа“).

Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

Иако се често приписује „откривању“ Флориде, Понце де Леон је само слетео у област која је била насељена људима прилично дуго времена. Осим тога, он није био први Европљанин који је истраживао то подручје. Шпанске експедиције су годинама раније редовно нападале Бахаме, а постоје докази да су неке стигле чак до источне обале Флориде.



По повратку у Порторико касније те године, Понце де Леон затекао је острво у хаосу. Суседно племе Кариба спалило је насеље до темеља и убило неколико Шпанаца. Његова сопствена кућа је уништена, а његова породица је за длаку избегла смрт.

Даљи подвизи и смрт

Године 1514. Понце де Леон се вратио у Шпанију, где је извештавао о својим открићима и био именован војним гувернером Биминија и Флориде, обезбеђујући дозволу да колонизује те регионе. Шпанска круна му је такође наредила да организује малу војску да савлада устанак домородаца у Порторику који се наставио у његовом одсуству. Напустио је Шпанију са малом флотом у мају 1515. Историјски извештаји о његовим сусретима са Карибима у Порторику су нејасни, али изгледа да је постојао низ војних сукоба без јасног исхода. Понце де Леон је на крају прекинуо непријатељства након што је сазнао да је његов главни присталица, краљ Фердинанд, умро у Шпанији, и брзо се вратио да заштити своја потраживања и титуле. Тамо је остао две године, док коначно није добио уверавања да је његово финансијско царство безбедно и вратио се у Порторико.

Фебруара 1521. Понце де Леон је напустио Порторико да би поново истражио Флориду. Записи су оскудни, али неки извештаји описују лоше организовано путовање. Експедиција се спустила негде на западној страни полуострва Флорида, где су је убрзо напали ратници Калуса. Понце де Леон је рањен у сукобу, вероватно отровном стрелом у бедро. Експедиција се вратила на Кубу, где је умро јула 1521.



наслеђе

Понце де Леон је био производ свог времена — амбициозан, вредан и немилосрдан када је прилика то захтевала. Изградио је малу финансијску империју која је помогла у унапређењу шпанске колонизације на Карибима, а можда би отишао још даље да је успео да избегне политичке интриге са породицом Колумбо.

Многи историјски извори се слажу да се он према домаћим људима под његовом контролом односио боље од већине конквистадора. Међутим, поробљавање и болест узели су веома тежак данак овом становништву и он се суочио са неколико насилних устанака током свог гувернера.



Понце де Леон заувек ће бити повезан са извором младости, чак иако нема записа да га је намерно тражио. Иако признаје постојање басне у својим мемоарима, он је по свему судећи био превише практичан човек да би губио време на такву фантазију усред изградње свог богатства.

Гледајте „Понце де Леон: Први освајач“ на ХИСТОРИ Ваулт-у

  едиториал-промо-700к200-СВОД-хваулт-топицс-биограпхи