Црна историја

Изненађујуће тајно пријатељство Мартина Лутера Кинга млађег и Мухамеда Алија

1961. године, спортиста по имену Касијус Клеј припремао се за меч са Дукеом Сабедонгом у Лас Вегасу. Боксерски меч од 10 рунди био је седми за младог боксера, али његова разметљивост и шарм већ су му стекли обожаватеље.



Тог дана, човек који ће ускоро постати Мухаммад Али примио телеграм од неочекиваног дописника. „Ваш младалачки добар хумор, физичка снага и лакомислени шарм учинили су вас идолом за многе америчке младе људе“, писало је. „Нека Бог заштити вас и вашег противника у предстојећем такмичењу. Потписано је Мартин Лутхер Кинг Јр.

Била је то увертира у невероватно пријатељство, оно које се одиграло на бурној позорници Покрет за грађанска права . Иако је неизвесно колико су се пута МЛК и Али срели током свог живота, били су пријатељи.





Али јавно, двојица мушкараца нису се могла више супротставити - а њихово тајно пријатељство је јавности откривено само кроз досијее надзора који су показали ФБИ дуго их је пратио.

9 Галерија 9 Слике

Упркос њиховим разликама, Кинг и Али су имали јаку везу

Веза између Кинга и Алија била је изненађујућа: Али је био најпознатији светски боксер и отворени члан Нација ислама , црначка сепаратистичка група која је проповедала неинтеграцију и револуцију. То је било супротно Кинговим идеалима ненасилног протеста и интеграције.



Током 1960-их, мушкарци су се нашли на две различите стране растућег раскола између Кинговог покрета за грађанска права, с једне стране, и НОИ-јеве турбулентне визије црначке моћи, с друге.

Али мушкарци су имали много тога заједничког. Обојица су одрасли на одвојеном југу. Они су вероватно били два најпознатија црна човека у Америци - Кинг због својих протеста и проповедања, Али због његовог запањујућег атлетизма.



И до краја 1960-их, они су такође били два најомраженија мушкарца у Сједињеним Државама. Расисти су их обоје жигосали ружним стереотипима. Они су осудили Кингово инсистирање на достојанству и вредности црнаца и његову агитацију у корист сиромашних, и исмевали Алијево инсистирање на поносу црнаца, од промене имена 1964. до његовог отпора против Вијетнамски рат као борба белог човека.

Јавно, мушкарци нису могли изгледати више супротстављени. „Интеграција је погрешна“, рекао је Али 1964. када је Кинг био на врхунцу своје видљивости због ненасилних протеста и позива да се црнци интегришу у друштво којим доминирају белци. „Белци то не желе, муслимани то не желе... Ја се не придружујем маршевима интеграције и никада не држим знак.

У међувремену, Кинг је више пута одбио да се ангажује са нацијом ислама и одбијен позив од Малколм Кс , највидљивија фигура НОИ-а, да заједно марширају. „Потпуно се не слажем са многим његовим политичким и филозофским ставовима“, рекао је Кинг касније.



  Мухамед Али и Малколм Кс

Мухамед Али са вођом црних муслимана Малколмом Кс у Њујорку, 1964

Фото: Јохн Пеодинцук/НИ Даили Невс Арцхиве/Гетти Имагес

Можда је исто тако говорио о Алију. Али иронично, питање које је Алија учинило једним од најомраженијих црнаца у Америци спојило је обојицу. 1966. Али је најавио да ће одбити да учествује у Вијетнамском рату. „Човече, ја се не свађам са њима Вијетконгом“, он рекао . За Алија, рат је био и неетички и није могао да се бори.



Кинг је подржавао Алија чак и када је боксер избегао драфт

Та одлука је запалила жар. Рат је већ био непопуларан, а људи широм земље су почели да избегавају регрутацију и проглашавају се као приговарачи савести.

Сједињене Државе Покушали да посредују у договору иза сцене са Алијем, нудећи му договор да му се дозволи да служи без да види стварну борбу у нади да ће избећи да постане јавни приговарач савести. Није успео, а Али је ухапшен и оптужен за избегавање војног рока.



Али је платио високу цену за своје поступке: његова титула у тешкој категорији и боксерска лиценца су били огољен од њега, остављајући га неспособним да боксује и предмет подсмеха и мржње оних који су подржавали рат.

Али не и Краљ: Он је јавно подржао Алија и његове поступке. „Он ради оно што ради на основу савести“, он рекао на конференцији за новинаре. „Он је апсолутно искрен. Снажно подржавам његове поступке.'

Ово је била промена у стилу за Кинга, који се противио рату приватно, али само обратио његово противљење у јавности 1967. након што је Али заузео став. Пријатељи касније рекао Алијев биограф, Мајкл Езра, да су мислили да је Алијев јавни став помогао да се Кингово јавно противљење рату подстакне.

Краљ је Алија поменуо и својим парохијанима. „Без обзира шта мислите о вери господина Мухамеда Алија, свакако морате да се дивите његовој храбрости“, рекао .

  Телеграм Мухамеда Алија упућеном у затвор др Мартину Лутеру Кингу млађем

Телеграм Мухамеда Алија упућеном у затвор др Мартину Лутеру Кингу млађем

Фото: Марио Тама/Гетти Имагес

Али је Кинга назвао својим 'братом'

Приватно, мушкарци су већ дуго били пријатељи. Белешке ФБИ из 1964 прислушкивање Њихов разговор показује како Али Кингу говори да држи корак са својим послом и „да му је МЛК брат и да је са њим 100 посто, али да не сме да ризикује“.

Наставили су да разговарају телефоном након што је Али одбио нацрт, а када је Кинг затворен 1967. након што је организовао оно што је полиција окарактерисала као недозвољени протест, Али је послао телеграм у затвор са натписом „Надам се да вам је пријатно да не патите“.

Током Алијевог суђења за избегавање регрутације, разговори мушкараца су постали јавни током откривања материјала који је неочекивано открио ФБИ је годинама прислушкивао Кингове телефоне без налога. Иако судија касније владао да транскрипти позива нису утицали на Алијеву осуду за избегавање војног рока, били су велика вест и потврда широко распрострањеног страха обојице мушкараца.

Године 1967. Кинг и Али су се заједно појавили у јавности, стојећи заједно на скупу за поштено становање у Луисвилу, Кентаки. 'У вашој борби за правду, слободу и једнакост, ја сам са вама', Али рекао је Краљ док су се камере котрљале.

Иако су остали супротстављени по многим тачкама, логично је да ће се два најистакнутија и најрањивија црна човека у Сједињеним Државама повезати. Али пријатељство је трагично прекинуто 1968. када је Краљ је убијен на балкону хотела у Мемфису. “Др. Краљ је био мој велики црни брат”, Али касније опозвана . 'Памтиће га хиљадама година које долазе.'