Најновије карактеристике

Компликована веза Мартина Лутера Кинга млађег и Џејмса Болдвина

Мартин Лутхер Кинг Јр. и Јамес Балдвин били су два најзначајнија писца, мислиоца и побуњеника 1950-их и '60-их, а данас се с правом сматрају иконама грађанских права, приматељима ласкања које су ретко добијали током свог живота.



Пошто историја има начин да поједностави путовања хероја и изглади грубе ивице, пуне приче лидера грађанских права се ретко причају. У стварности, различити лидери су имали различите приступе, а понекад и суштинска уверења, као што је био случај са Кингом и Болдуином. Било је узајамно дивљење између њих двоје, али је било и фундаменталних трвења, што је углавном документовано у Балдвиновим списима и интервјуима.

Болдвин је био задивљен када је први пут видео Кинга како држи проповед

Болдвин се први пут сусрео са Кингом 1957. године, током његове турнеје по Дубоком југу у Атланти. Било је то годину дана након успешног завршетка Монтгомери бојкот аутобуса , што је довело до одлуке Врховног суда да десегрегира јавни превоз, барем теоретски.





Болдвин је видео Кинга како држи проповед и био је задивљен не само његовим говорничким способностима већ и уверењем иза њих. У Кингу је видео изванредног вођу који је био у стању да се одупре агресији белаца и удахне веру како у своје парохијане тако и у ширу црначку заједницу. Године 1960. Харпер'с магазин је замолио Болдвина да напише Кингов профил, а пре тога је он писао му да тражи састанак .

„Ефекат вашег рада, а ја бих скоро могао да кажем ваше присуство, проширио се далеко изван граница Монтгомерија, као што морате да знате“, Болдвин написао у писму. „То се може осетити, на пример, овде у Талахасију. Ја сам један од милиона, који се могу наћи широм света, а посебно овде, у овој веома проблематичној земљи, који захваљују Богу за вас.”



Болдвинов чланак је похвалио Кингов рад

Прича, објављена 1961. године, била је комплимент Кинговог реторичког ремек-дела, његових праведних суштинских уверења и утицаја који је његов рад очигледно имао на милионе људи. „Црначка црква је играла исту улогу коју је одувек играла у животу црнаца, али је добила нову моћ“, Болдвин написао .

Опасност од институционалног насиља и расизма је имала узнемирени и исцрпљени Балдуин током његове посете југу 1957. године, толико да је колабирао скоро недељу дана након што се вратио. За Харпер'с Болдвин се вратио на југ и објаснио да је скептицизам у широј црначкој заједници око Кинговог приступа суоченом са сталним насиљем и расизмом — „да је нетрпељивост била болест и да највећа жртва ове болести није циљ фанатика, већ сам фанатичан“, као једном је чуо Краљ реци једном парохијану — почео је да губи куповину.



„Био је опкољен више него икада раније, и то не само од својих непријатеља на белом југу“, Болдвин написао у Харпер'с комад. „Три године раније нисам срео много људи — сада говорим о црнцима — који су били заиста критични према њему. Али чинило се да је много више људи сада критично према њему, били су огорчени, разочарани, скептични.”

Он овако сумирао : „Краљ је имао изванредан ефекат у свету црнаца... и сада је у центру изузетно сложене унакрсне ватре.“

Краљу на крају узвратио на Болдвинов првобитни захтев након што је чланак објављен, рекавши Болдвину да му је драго што види да је Болдвин разумео „дилему са којом се суочавам као лидер у борби за грађанска права“.



  Џејмс Болдвин Бајард Растин Селма Марч

Џејмс Болдвин (предњи центар) и други на маршу Селма до Монтгомерија 1965

Фото: Степхен Ф. Сомерстеин/Гетти Имагес

Почетком 1960-их, јаз између њих је растао

Како је Балдвинова књижевна звезда расла, тако је расла и његова истакнутост у активистичким круговима и националним медијима. Отпутовао је у јужно време да пише приче и помаже покрет за грађанска права радње као масовни нагон бирача у Селми 1963. Болдвин је постојао у неким од истих кругова као и Кинг, али је био и више симпатичан и понекад се слагао са црним активистима који су се залагали за директнију и конфронтацију акцију.



Ако Краљ и Малколм Кс представљала два јавна пола покрета за грађанска права, Болдвин је био негде у средини, са мање стрпљења и хришћанске љубави према фанатицима и терористима који су блиски ККК.

1963. Болдвин је објавио Ватра следећи пут , збирка есеја и писама која су нагласила његову фрустрацију екстремним расизмом белаца у Америци и одбацила оно што је сматрао интернализацијом инхерентне супериорности белаца коју је учио Црква. Болдвин је одрастао у цркви, пошто му је отац био пастор, и провео је своје ране одрасле године радећи у оквиру организоване религије пре него што се уморио од њених лекција и пасивности.



Препознао је разлике између северне цркве, у којој је одрастао, и јужне цркве коју је водио Кинг, којој се дивио због њене способности да умири људе, а истовремено их присиљава да признају реалност расизма. Ипак, почео је да учи више о Нацији ислама, црномуслиманској организацији која је заузела много конфронтативнији и борбенији став против системског расизма у Сједињеним Државама.

Као политичка славна личност до сада, Болдвин се састао са Илија Мухамед , оснивач организације. Он није то мислио омраженија учења и обећања Нације ислама била су решење, али је разумео зашто су привлачни црнцима, посебно у северним градовима, где је расизам био опасан, али суптилнији.

Болдвин је 1963. године био на турнеји по југу, држећи предавања и говоре који су заступали важност ненасиља, али је без сумње осудио расизам беле Америке на начине који се нису баш поклапали са Кинговом уобичајеном реториком.

Аутор је био геј у време када многи лидери за грађанска права нису придавали значај ослобађању ЛГБТК-а, барем до те мере да су били задовољни јавним ризиком који представља постојање геј лидера у својим редовима. Баиард Рустин , рани вођа грађанских права и геј мушкарац, написао годинама касније да су сарадници др Кинга — делујући по сопственој вољи — тражили да се удаљи од унутрашњих кругова покрета.

Ова нелагодност је била један од разлога зашто ни Растина ни Болдвина нису тражили да говоре на 1963. март на Вашингтон , који је кулминирао Кинговим бесмртним Говор „Имам сан“. . Кинг се такође чуо како сугерише да Балдвин био превише 'запаљив' да би говорио на митингу , коју је Малколм Икс назвао „фарсом о Вашингтону“.

  Џејмс Болдвин Мартин Лутер Кинг млађи Селма Марч

Џејмс Болдвин, Мартин Лутер Кинг млађи и други на маршу Селма до Монтгомерија 1965.

Фото: Степхен Ф. Сомерстеин/Гетти Имагес

Болдвин није плакао на Кинговој сахрани јер се плашио да 'неће моћи да стане' да јесте

Ипак, путеви Болдуина и Кинга укрштали су се током 1960-их; Болдвин, нпр. придружио се петодневном маршу од 50 миља од Селме до Монтгомерија крајем марта 1965, након догађаја из Крвава недеља подстакао покрет и освојио председника Линдон Јохнсон подршка демонстрантима. Кингу су несумњиво приписане велике заслуге за досадашње успехе, што му Болдвин тешко да би порицао.

Тхе атентат на Малколма Кс те исте године послужила је и као подстицајни тренутак и као најнижа тачка. Болдвин је расправљао о Вилијаму Ф. Баклију у историјском телевизијском преносу 1965. године, али је такође провео време у иностранству, укључујући и Турску , где је повремено посећивао и живео деценију почев од 1961.

Болдвин је био у Лос Анђелесу и писао сценарио о животу Малколма Икса када је добио вест да је Кинг убијен . Видео је Кинга, тада у јеку његове кампање за сиромашне људе, раније те године у Карнеги холу у Њујорку. Купио је ново одело за ту прилику и поново га обукао на Кингову сахрану у Атланти.

На сахрани, Болдвин је покушао да остане стоичан. „Нисам желео да плачем за Мартином, чинило се да су сузе узалудне касније написао . „Можда сам се такође бојао, а нисам могао бити једини, да ако почнем да плачем, нећу моћи да престанем.

Тхе атентат још једном потврдила Болдвинова дуготрајна веровања о хладноћи толиког броја белих Американаца. Он је сугерисао да многи од њих виде покрет за грађанска права као извор политичког капитала, док други једноставно виде Кингову смрт као олакшање.

„Мислим да смрт Мартина Лутера Кинга не значи много никоме од тих људи у Вашингтону“, рекао је касније те године у интервјуу за Ескуире . „Мислим да уопште не разумеју шта се догодило. Људи воле Гувернер Валлаце а господин Маддок сигурно не. Веома бих сумњао да Роналд Реган ради. И ту је, наравно, проблем...'

То је такође започело нову еру у борби за грађанска права, ону која је прекршила толико тога у шта је Кинг веровао, чак и у његовим мало агресивнијим каснијим данима.

„За Црнце у овој земљи то значи да сте објавили рат“, Болдвин рекао . „Објавили сте рат. Да намеравате да нас покољете, да намеравате да нас стрпате у концентрационе логоре.”