Позната личност

Концерти Хов Вхам! из 1985. у Кини разбили су културне баријере

Протеклих пола века донело је прегршт оних изузетних тренутака када баријере које раздвајају културе нестају на начин да га види цео свет.



Један од тих трансформативних тренутака догодио се у априлу 1985. године, када је британски дуо Вхам! који је био на врху листе, који се састоји од Џорџ Мајкл и Ендру Риџли, постао је прва западна популарна музичка група која је наступила у Кини.

Менаџеру Вхам!-а требало је 18 месеци да убеди кинеске званичнике

Револуционарно присуство Вхам!-а у Средњем Краљевству дошло је захваљујући напорима ко-менаџера Сајмона Напиер-Бела, који је провео 18 месеци побеђујући и обедујући кинеске званичнике како би своје момке извукао на врата. Као рекао је за ББЦ 2005. године, његов говор се свео на језик који све културе разумеју: поздрављајући успешну групу познату по хитовима као што су 'Пробуди ме пре него што го Го' и „Све што она жели“, Кина је такође сигнализирала своју отвореност за стране инвестиције након година затворених врата Културна револуција .





Са британским рокерима краљица такође гурајући први, Напиер-Белл је помогао свом циљу припремајући брошуре такмичарских група. Један је приказао Мајкла и Риџлија, два фина момка са победничким осмехима, на здравим снимцима. Други је показао фронтмена Куеен-а, Фреддие Мерцури , радећи своје уобичајене блиставе позе.

Вхам! добио је наступ, а Напиер-Белл је брзо резервисао наступе пре него што је било ко у кинеској влади променио мишљење.



  Џорџ Мајкл и Ендру Риџли испред Забрањене палате на Тргу Тјенанмена

Џорџ Мајкл и Ендру Риџли испред Забрањене палате на Тргу Тјенанмен 9. априла 1985. године.

Фото: Кент Гавин/Даили Миррор/Миррорпик/Гетти Имагес



Посетиоцима концерта је речено да не плешу и били су збуњени када их је Мајкл натерао да пљешћу

Након две емисије у модернизованијој испостави Хонг Конга, Вхам! стигао је у континенталну Кину са репортерима британских таблоида и екипом документарног филма како би ухватио двојац како туристи док их локално становништво буљи.

Њихов први наступ, одржан 7. априла, довео је 12.000 до 15.000 радозналих обожавалаца у Народну гимназију у Пекингу. Они који су платили 1,75 долара по улазници – или су их добили бесплатно преко владиних министарстава – добили су касету са песмама Вхам! на једној страни и кинеске верзије које је испоручио певач Цхенг Фангиуан на другој.

Подвлачећи изазове са којима се суочавају западни извођачи, послата је загревачка радња да забави публику брејкденсом. Убрзо након тога, глас са разгласа упозорио је све да плес није дозвољен.



Публика је затим у готово тишини посматрала како Мајкл и Риџли излазе на бину у својим оделима великих рамена, уз подршку бенда од 11 чланова и плесача, и лансирају своје највеће хитове. 'Нико никада раније није видео ништа слично', сетио се водитељ емисије Кан Лијун . „Сви певачи су се много кретали и било је јако гласно. Навикли смо на људе који стоје мирно када наступају.

У једном тренутку, док пева 'Тропикана клуб', Мајкл је покушао испробану рок традицију да натера обожаваоце да пљешћу, само да би збуњена публика одговорила љубазним аплаузом. На крају су схватили како да тапшу у ритму, присећа се Напиер-Белл, док су неки „чак научили да вриште када су Џорџ или Ендру махали задњицом“.

  Фанови у Вхам!'s 1985 concert in China

Фанови на концерту Вхам! 1985. у Кини



Фотографија: Петер Цхарлесвортх/ЛигхтРоцкет преко Гетти Имагес

Мајкл је концерт назвао 'најтежим наступом који сам икада одржао у животу'

Након паузе, у којој је Вхам! послушали захтев својих домаћина да уклоне интимне тренутке из 'Безобзирни ШАПТАЧ' видео на екрану, бенд се вратио на нешто лабавију завршницу. Храбрије душе покушале су да плешу, посебно у горњим деловима арене, и док је обезбеђење углавном оставило западњаке на миру, извукли су кинеске преступнике који су се усудили да покажу своје потезе.



После тога, Мајкл одразио на тешкоће њиховог подухвата: „Био је то најтежи наступ који сам имао у животу“. рекао је. „Нисам могао да верујем колико је публика била тиха у почетку... Нисам схватио да не тапшу јер су мислили да молимо за аплауз. И нисам схватио да нису добри у тапшању. време за западну музику јер је њихов осећај за ритам толико другачији од нашег.'

Ипак, турнеја мора да се настави, а Вхам! неколико дана касније одржали су другу, глаткију емисију у јужном граду Гуангџоу, а њихово бурно 10-дневно путовање све је ухваћено у документарцу Вхам! у Кини: страно небо.

Концерт Вхам! отворио је врата за више мејнстрим музике у Кини

Проћи ће још једна деценија пре него што би следећи велики западњачки бенд – Рокетте – наступио у Кини, али није се могао вратити тај поглед на западну културу у торби. Према неким наводима, човек познат као кум кинеског рока, Цуи Јиан, присуствовао је концерту у Пекингу, годину дана пре свог пробојног наступа у истом граду следеће године.

Још једна млада обожаватељица из тог времена по имену Роуз Танг, која је постала студентски вођа протеста на Тргу Тјенанмен 1989, рекла је Тхе Васхингтон Пост о томе како су песме Вхам! а друге стране групе постале су део њиховог покрета. „Плесала сам уз њихову музику на андерграунд диско и рок журкама у мојој уметничкој школи у Чонгкингу“, рекла је она. „Музика је заиста била инструментална у неговању нашег бунтовничког духа.

Након Мајклове смрти 2016. године, кинески медији одали су почаст његовом историјском појављивању са Риџлијем три деценије раније, називајући то 'сензација'.

Ако је истина да криве ноге немају ритам, онда Вхам! барем је помогао неодређеном, али непобитном сегменту кинеске јавности да нађе своје упориште у тим трансформативним временима.