Историја и култура

Луис и Кларк: Како је истраживачки корпус открића трансформисао Северну Америку

Била је то највећа истраживачка експедиција коју су младе Сједињене Америчке Државе икада познавале. Дана 14. маја 1804. команданти Мериветхер Левис и Виллиам Цларк кренуо из Цамп Дубоис , изван Сент Луиса, Мисури, са групом срчаних, жељних истраживача. Назван „Корпус открића“ од председник Томас Џеферсон , експедиција би, у наредне две године, путовала преко 8.000 миља у дивљину северозападног Пацифика и назад. Успут би зацртао ток Манифест Дестини, заувек трансформишући континент Северне Америке.



Џеферсон је 4. јула 1803. објавио да су Сједињене Државе купиле огромну западну територију Луизијане – преко 825.000 квадратних миља земље, углавном насељене Индијанцима – од Француза. Проблем? Већину земље грађанин Сједињених Америчких Држава никада није видео.

Да би поправио ову ситуацију, истог дана када је председник Џеферсон најавио куповину Луизијане, он је такође овластио Луиса да води истраживање нове земље. Према Степхену Е. Амбросеу, аутору Неустрашива храброст: Мериветхер Левис, Томас Џеферсон и отварање америчког Запада , Луис је одмах знао са ким жели да води путовање: Кларка, кога је познавао у војсци САД.





Луис и Кларк су имали слично порекло, али различите личности

Двојица мушкараца су делила слично порекло, али веома различите темпераменте. Рођен у породичној породици у округу Албемарл у Вирџинији 1774. године, Луис је служио као лични помоћник председника Џеферсона, који је одавно препознао младићеву осетљивост, бриљантност и пажљиву природу. Али Луис је такође патио од неког облика менталне болести, што би могло довести до дугих периода меланхолије и очаја.

Срећом, његов изабрани командир, Кларк, био је природни вођа, са снажним, постојаним темпераментом који је ретко посустајао. Рођен 1770. у Вирџинији, Кларк је провео већи део свог живота у дивљини Кентакија пре него што се придружио војсци и касније водио своју породичну плантажу. Њих двојица ће представљати јединствен фронт у својој авантури на Западу, надопуњујући се изузетно добро.



Председник Џеферсон је наредио Корпусу да 'истражи реку Мисури и оне њене главне притоке'

Док је Корпус открића кренуо из Камп Ривер Дубоа, њихова оптужба председника Џеферсона била је јасна. „Циљ ваше експедиције је да истражите реку Мисури и оне њене главне притоке које својим током и повезивањем са Тихим океаном могу понудити најдиректније и најпрактичније речне комуникације широм ове земље у комерцијалне сврхе“, написао је председник .

До новембра 1804, Корпус је стигао до Северне Дакоте, где је његово језгро од 33 авантуриста било зацементирано. Група је укључивала два непроцењива члана према којима Америка није била љубазна – Јорк, црнац у власништву Кларка, и 16-годишња трудна Лемхи-Схосхоне зв. Сацагавеа , који је био приморан на брак након што га је купио француско-канадски ловац по имену Тоуссаинт Цхарбоннеау. И он би се придружио експедицији. Корпусу се убрзо придружила Сакагавејина беба, Жан Баптист Шарбоно, коју је обожавани Кларк назвао „Помпом“.



Упркос тешкоћама, опасности и сталној претњи од непознатог, позитивност ће владати током већег дела експедиције. „Не могу да предвидим никакву материјалну или вероватну препреку нашем напретку, и стога гајим најслабије наде у потпуни успех“, написао је Луис 1805. „У овом тренутку, сваки појединац из партије је доброг здравља и одличног расположења; ревносно привржен подухвату, и нестрпљив да настави... сви унисоно, поступајте у најсавршенијој хармонији. Са таквим људима имам чему да се надам, а мало чега да се плашим.”

  Сацајавеа води Луиса и Кларка преко Стеновитих планина у држави Орегон

Слика Сакајавее која делује као водич Луиса и Кларка преко Стеновитих планина у држави Орегон.

Фото: МПИ/Гетти Имагес



Циљ корпуса је био да створи пријатељске односе са староседеоцима, међу којима је био и Сакагавеа

Једна од главних мисија Корпуса била је успостављање пријатељских односа заснованих на трговини са многим домородачким људима које би срели на свом путовању. Према историчар Џејмс Ронда , Луис и Кларк су делили „наивни оптимизам типичан за толику евро-америчку пограничну дипломатију. [Они] су веровали да могу лако да преобликују реалност горњег Мисурија како би одговарали њиховим очекивањима... [Али] на изненађење истраживача-дипломата, практично све индијске стране су се показале отпорне на промене и сумњичаве према америчким мотивима.”

Током свог путовања, Корпус би наишао на племена укључујући Нез Перце, Мандане, Шошоне и Сијуксе. Многа од ових племена би понудила непроцењиву помоћ у виду упутстава, хране и мудрости у вези са Западом. Такође би упознали Корпус са традицијама које Американци никада нису видели, укључујући и плес скалпа Сијукса. Кларк је описао сцену:

Велика ватра запаљена у Центру, око 10 музиција свирају на тамберинима направљеним од обруча и коже... са везаним јеленским и козјим копитама Да би испуштали звецкање и многе друге сличне врсте, ти људи су почели да певају и певају на Темборен, жене су ишле напред веома украдене на свој начин, са скалповима и ратним трофејима... и наставиле да плешу ратни плес.



Са непроцењивим Сакагавеом, који је био преводилац и водич, мушкарци су путовали уз реку Мисури у Монтану. У јуну 1805, радећи са описима које су им дали Индијанци, открили су Велике водопаде Мисурија, што их је учинило првим Американцима који су их видели. Луис је описао призор који изазива страхопоштовање:

Наставио сам овим путем око две миље... док су ми уши биле поздрављене пријатним звуком пада воде и напредујући мало даље видео сам како се спреј уздиже изнад равнице као стуб дима. ... [То] је убрзо почело да прави урлик који је био превише огроман да би се могао погрешити за било који разлог осим за велике падове Мисурија.



Стигли су до Тихог океана 18 месеци након почетка експедиције

Након што је прешао континенталну границу кроз пролаз Лемхи, на данашњој граници Монтана-Ајдахо, постало је очигледно да не постоји легендарни пут до Пацифика којим се председник Џеферсон надао. Корпус је затим започео тежак пут од 200 миља преко планине Биттерроот (северни сегмент Стеновитих планина) пре него што је заузео Реке Цлеарватер, Снаке и Цолумбиа на данашњу обалу Орегона, где су први пут видели Тихи океан у новембру 1805.

„Оциан на видику! О! радост', написао је Кларк. „Велика радост у кампу нам је у погледу на Оциан, овај велики пацифички октеан који смо тако дуго желели да видимо.”

Корпорација је поставила камп, градећи тврђаву Клатсоп у близини данашње Асторије у Орегону. Овде су провели зиму, док су Луис и Кларк састављали извештаје у којима су описивали све што су научили и видели, укључујући замршене скице које је направио Луис свега од јаворовог листа до лешинара. Према Служба националног парка :

Ови извештаји су садржали мерења и запажања његовог тока и околне флоре, фауне, притока и становника… Луис и Кларк су описали најмање 178 биљака и 122 животиње – укључујући сисаре, птице, гмизавце и рибе… Нове врсте са којима се Цорпс оф Дисцовери сусрео укључивале су пронгхорн, великороге овце... планински дабар, дугорепу ласицу, планинску козу, којот и разне врсте зеца, веверице, лисице и вука... Послали су назад описе, зоолошке примерке, па чак и неколико живе животиње. Једна од животиња послата председнику Џеферсону 1805. била је „веверица која лаје“ или „црнорепи преријски пас“.

Луис и Кларк су у Америци хваљени као хероји

У марту 1806, експедиција је започела свој пут назад на исток. Током овог последњег дела експедиције дошло је до једног насилног окршаја – са племеном Црнонога на Сајт за борбу две медицине у Монтани – се догодио.

Корпус открића вратио се у Сент Луис 23. септембра 1806. Луис и Кларк су се упутили у Вашингтон, ДЦ, да кажу председнику Џеферсону све што су видели. Хваљени су као хероји – али ово је било из чисто америчке перспективе. Намерно или не, Цорп-ов графикон северозапада Пацифика је сигнализирао почетак краја за домородне народе Запада, који су живели на том подручју хиљадама година.

Успех експедиције требало је да означи почетак славних каријера и за Луиса и за Кларка. Међутим, судбина је имала друге планове. Живот након експедиције показао се тешким за крхког Луиса, који је именован за гувернера територије Луизијане. Умро је самоубиством (или убиством?) у Гриндер'с Станд Инн, 70 миља изван Нешвила, 11. октобра 1809. године.

Кларк би напредовао, служећи и као гувернер територије Мисурија и као надзорник за индијска питања. Такође је спонзорисао образовање Сакагавејиног сина, који ће постати легендарни светски путник, градоначелник, трговац крзном, војни извиђач и рудар злата. Кларк је умро у Сент Луису 1838. године.