9. децембар

Мари Леакеи

  Мари Леакеи
Фотографија: Глен Мартин/Тхе Денвер Пост преко Гетти Имагес
Мери Лики је била британски палеоантрополог која је, заједно са супругом Луисом, направила неколико истакнутих научних открића.

Ко је била Мери Лики?

Мери Лики је била палеоантрополог која је најпознатија по томе што је направила неколико истакнутих археолошких и антрополошких открића у другој половини 20. века. Радећи са супругом Луисом Ликијем, својим дугогодишњим колегом, открила је бројне фосиле у Африци, који су значајно унапредили научна сазнања о пореклу човечанства.



Међу неколико истакнутих археолошких и антрополошких открића, Ликијеви су открили фосил лобање претка мајмуна и људи током ископавања клисуре Олдуваи у Африци 1960. године—налаз који је помогао да се осветли порекло човечанства. Мери је наставила да ради након мужевљеве смрти. Умрла је у Кенији 1996. године.

Рани живот

Мери Лики је рођена Мери Даглас Никол 6. фебруара 1913. године у Лондону, Енглеска. Ћерка уметника, у младости, Мери је бриљирала у цртању - таленту који је касније искористила да уђе у поље палеоантропологије. Када је имала само 17 година, служила је као илустратор на ископавању у Енглеској.





Почиње тим муж-жена

Тридесетих година прошлог века од Мери је затражено да илуструје књигу под насловом Адамови преци (1934), аутор Лоуис С.Б. Леакеи , археолог и антрополог. Пар се брзо сложио и убрзо је развио лични однос. Венчали су се 1937. године, формирајући један од најпознатијих тимова муж-жена у науци. Пар се преселио у Африку када је Луис започео пројекат ископавања у клисури Олдуваи, стрмој јаруги у данашњој Танзанији, у источној Африци.

Прво велико откриће: 'Процонсул Африцанус'

Мери је направила своје прво велико откриће 1948: пронашла је делимичан фосил лобање афрички проконзул , предак мајмуна и људи који су касније еволуирали у две различите врсте. Њен налаз је био заиста изванредан; фосил, за који се верује да је стар више од 18 милиона година, био је прва врста из рода примата која је откривена из миоценске ере.



Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

'Зињантропус Боисеи' и 'Хомо Хабилис'

Мери је даље помогла да се открије мистерија око порекла човечанства налазом из 1959. године. Тог јула, док се Луис одмарао, опорављајући се од напада грипа, Мери је открила делимичну лобању раног људског претка. Ране анализе артефакта - првобитно названог Зињантхропус боисеи након Луисовог финансијског спонзора, Чарлса Бојзија (сада познатог као Аустралопитхецус боисеи )—показало да је ова врста била опремљена малим мозгом, али масивним зубима и вилицама, и мишићима толико великим да су морали бити усидрени за гребен на врху лобање. Касније је утврђено да Зињантхропус боисеи био је стар скоро 2 милиона година, што показује колико дуго је врста била у Африци.

Године 1960., Лики тим је направио своје следеће велико откриће: фосиле Згодан човек , врста за коју се верује да је стара између 1,4 и 2,3 милиона година и да је настала током геласијског плеистоценског периода. Њихов налаз је такође пружио доказ да је врсте су биле веште у изради каменог оруђа - што их је чинило најранијим познатим стручњацима у тој области.



Последње године, смрт и наслеђе

Након што је Луис умро 1972. године, Мери је наставила да истражује и лови фосиле. Скоро две деценије након проналаска Згодан човек 1979. године открила је траг раних људских отисака на Лаетолију, локалитету у Танзанији. Ово откриће је било прво у историји науке које је пружило директне доказе физичке активности мајмуноликих предака човечанства, мењајући раније држане претпоставке о приматима.

Током њене вишедеценијске каријере палеоантрополога, Марине пројекте је делимично финансирало Национално географско друштво, кроз десетине грантова. Своја искуства је записала у књизи из 1979. године Клисура Олдуваи: Моја потрага за Еарли Ман , као и у њеној аутобиографији из 1984. године Откривање прошлости .

Мери је умрла 9. децембра 1996. године у Најробију, Кенија. Иза ње су остала три сина (од мужа Луиса): Ричард, Џонатан и Филип. Данас се Маријин рад наставља кроз Лики фондацију и млађе генерације породице Лики: Ричард Лики, његова супруга Мив и њихова ћерка Луиз играју активну улогу у преносу породичног наслеђа.