Мериленд

Маттхев Хенсон

  Маттхев Хенсон
Фото: Апиц/Гетти Имагес
Метју Хенсон је био афроамерички истраживач најпознатији као суокрвач Северног пола са Робертом Едвином Пиријем 1909.

Ко је био Метју Хенсон?

Познатог афроамеричког истраживача Метјуа Хенсона унајмио је истраживач Роберт Едвин као свог собара за експедиције. Више од две деценије истраживали су Арктик, а 6. априла 1909. Пири, Хенсон и остатак њиховог тима су ушли у историју, поставши први људи који су стигли до Северног пола — или су бар тврдили да јесу. Хенсон је умро у Њујорку 1955.



Рани живот

Метју Александер Хенсон је рођен 8. августа 1866. у округу Чарлс, Мериленд. Хенсон је син двојице слободнорођених црнаца, Хенсон је изгубио мајку у раној младости. Када је Хенсон имао 4 године, његов отац је преселио породицу у Вашингтон, ДЦ, у потрази за могућностима за посао. Његов отац је тамо умро неколико година касније, остављајући Хенсона и његову браћу и сестре на бригу другим члановима породице.

У доби од 11 година, Хенсон је отишао од куће да пронађе свој пут. Након што је кратко радио у ресторану, отишао је пешке све до Балтимора у Мериленду и нашао посао као кабински дечак на броду Катие Хинес . Његов капетан, капетан Чајлдс, узео је Хенсона под своје окриље и побринуо се за његово образовање, које је укључивало и подучавање о финијим тачкама поморства. Током свог боравка на броду Катие Хинес , такође је видео велики део света, путујући у Азију, Африку и Европу.





1884. капетан Чајлдс је умро, а Хенсон се на крају вратио у Вашингтон, ДЦ, где је нашао посао као чиновник у продавници шешира. Тамо је 1887. упознао Роберта Едвина Пирија, истраживача и официра у Корпусу грађевинских инжењера америчке морнарице. Импресиониран Хенсоновим поморским квалификацијама, Пири га је унајмио као свог собара за предстојећу експедицију у Никарагву.

Каријера истраживача

По повратку из Никарагве, Пири је пронашао Хенсонов посао у Филаделфији, а у априлу 1891. Хенсон се оженио Евом Флинт. Али убрзо након тога, Хенсон се поново придружио Пирију, на експедицији на Гренланд. Док је био тамо, Хенсон је прихватио локалну ескимску културу, учећи језик и вештине преживљавања домородаца на Арктику током следеће године.



Њихово следеће путовање на Гренланд дошло је 1893. године, овог пута са циљем да уцртају читаву ледену капу. Двогодишње путовање замало се завршило трагедијом, са Пиријевим тимом на ивици глади; чланови тима су успели да преживе тако што су појели све своје псе за санке осим једног. Упркос овом опасном путовању, истраживачи су се вратили на Гренланд 1896. и 1897. године, како би сакупили три велика метеорита која су пронашли током својих ранијих потраге, на крају их продавши Америчком музеју природне историје и искористивши приход за финансирање својих будућих експедиција. Међутим, до 1897. Хенсонова честа одсуства су се одразила на његов брак и он и Ева су се развели.

Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

Током наредних неколико година, Пири и Хенсон би више пута покушавали да стигну до Северног пола. Њихов покушај из 1902. показао се трагичним, са шест чланова ескимског тима који су погинули због недостатка хране и залиха. Међутим, они су више напредовали током свог путовања 1905. године: уз подршку председника Теодор Рузвелт и наоружан тада најсавременијим бродом који је имао способност да сече кроз лед, тим је могао да плови у кругу од 175 миља од Северног пола. Отопљени лед који је блокирао морски пут осујетио је завршетак мисије, приморавши их да се врате. Отприлике у то време, Хенсон је родио сина, Анауакака, са женом Инуита, али се код куће 1906. оженио Луси Рос.



Последњи покушај тима да стигне до Северног пола почео је 1908. Хенсон се показао као непроцењив члан тима, правећи санке и обучавајући друге како да управљају њима. О Хенсону, члан експедиције Доналд Макмилан је једном приметио: „Са годинама искуства једнаким оном самог Пирија, био је незаменљив.“

Експедиција је настављена и следеће године, и док су се други чланови тима враћали, Пири и увек лојални Хенсон су кренули даље. Пири је знао да успех мисије зависи од његовог поузданог сапутника, рекавши у то време: 'Хенсон мора да иде до краја. Не могу да стигнем тамо без њега.' 6. априла 1909. Пири, Хенсон, четири Ескима и 40 паса (путовање је почело са 24 човека, 19 саоница и 133 пса) коначно су стигли до Северног пола — или су бар тврдили да јесу.

Живот после северног пола

Тријумфалан када су се вратили, Пири је добио многа признања за своје достигнуће, али - што је несрећни знак времена - као Афроамериканац, Хенсон је у великој мери био занемарен. И док су многи хвалили Пирија због његовог достигнућа, он и његов тим су се суочили са широким скептицизмом, а Пири је морао да сведочи пред Конгресом о наводном доласку до Северног пола због недостатка доказа који се могу проверити. Истина о Перијевој и Хенсоновој експедицији из 1909. и даље је нејасна.



Хенсон је провео наредне три деценије радећи као службеник у њујоршкој савезној царинарници, али никада није заборавио свој живот као истраживач. Своје арктичке мемоаре забележио је 1912. у књизи Истраживач црнаца на северном полу . Године 1937, 70-годишњи Хенсон је коначно добио признање које је заслужио: високо цењени Клуб истраживача у Њујорку прихватио га је за почасног члана. Године 1944. он и остали чланови експедиције су награђени Конгресном медаљом. Радио је са Бредлијем Робинсоном на писању његове биографије, Дарк Цомпанион , који је објављен 1947. године.

Последње године и смрт

Хенсон је умро у Њујорку 9. марта 1955. и сахрањен је на гробљу Вудлон. Тело његове супруге, Луси, сахрањено је поред њега 1968. У знак почасти Хенсона, 1987. председник Роналд Реган одобрио транспорт Хенсонових и Лусиних посмртних остатака за поновно сахрањивање на националном гробљу у Арлингтону, на захтев др С. Алена Каутера са Универзитета Харвард. Национално гробље је такође место сахране Пирија и његове супруге Џозефине.