Најновије карактеристике

Прави човек слон: Поглед на живот Џозефа Мерика

Још од драме Бернарда Померанцеа из 1977 Човек слон постао хит у Лондону и на Бродвеју, јадна слика Џозеф Кери Мерик (у драми се помиње као Џон) − деформисани јадник приморан да зарађује за живот у шоу наказа који је пронашао сигурност захваљујући симпатичном доктору и љубазности у загрљају славне глумице – упаљен је у машту јавности. Представа је имала преко 900 извођења у Њујорку, што је импресиван број за немјузикл. Звезде као нпр Марк Хамилл оф Ратови звезда слава, номиновани за Оскара Брус Дејвисон и рок икона Давид Бовие наслиједио је номинованог за Тонија Филипа Англима који је први играо главну улогу на Бродвеју и поновио је у ТВ верзији награђеној Еми.



Невезано филмско издање Давида Линцха објављено је 1980. са насловом Антхони Хопкинс , Анне Банцрофт и Јохн Хурт у пуној шминки као Меррицк (у представи, улога се игра без сложене протетике и глумац савија своје тело да би сугерисао деформитете.) Представа је поново приказана на Бродвеју 2002. са Билијем Крадапом и 2015. са Бредли Купер увијајући свој мишићав оквир да би пренео Мериково стање. Меррицк је фасцинирао хиљаде, укључујући Мајкл Џексон који је наводно покушао да купи кости човека слона од Краљевске лондонске болнице, где је провео своје касније године.

Меррицково име је у књизи забележено као 'Јохн'

Представа и филм помно прате стварни живот субјекта, али постоје значајне разлике, а најосновнија је његово име. Фредерик Тревс, истакнути викторијански хирург који је први пут видео Мерика изложеног у задњем делу продавнице прекопута Лондонске болнице 1884. године, забележио га је као „Џон“, а не као Џозеф у својим мемоарима из 1923. године, и надимак се задржао. Померанс признаје неслагање у својој игри тако што се Тревес и Кар Гом, шеф болнице, не слажу око тога које је име тачно док је састављао Мерикову читуљу на крају емисије. Тревесов извештај је једно од многих препричавања, укључујући и Ешли Монтагу Човек слон: Студија о људском достојанству (1971), и Права историја човека слона: дефинитиван приказ трагичног и изузетног живота Џозефа Керија Мерика Мајкла Хауела и Питера Форда (1980).





У стварном животу, Меррицк и његова мајка су били блиски

Још једна велика промена између стварности и драме тиче се Мериковог раног живота. У представи, Мериков менаџер Рос (измишљена комбинација неколико фигура које су се бавиле каријером Човека слона као јавну радозналост) говори Тревесу да младићева мајка није била у стању да се носи са својим физички ужасним сином и сместила га је у радну кућу у Лестеру у тим годинама од 3 где га је Рос пронашао и узео као своју ексклузивну атракцију. Неколико чињеничних извештаја наводи да Мерикови деформитети нису били екстремни све до око 5 година - рођен је као наизглед нормална беба 1862. у Лестеру од Џозефа и Мери Џејн Мерик. Али са 21 месец, почео је да му отиче усне, праћено коштаном квржицом на челу, која је касније нарасла да отприлике личи на сурлу слона и губи кожу. У каснијим годинама, његова лева и десна рука почеле су да расту значајне разлике и обе ноге су увећане. Да би његове невоље биле веће, током детињства је пао и задобио повреду кука због чега је трајно хром. Речено је да је породица веровала да је стање младог Џозефа узроковано тиме што се Мери Џејн уплашила од слона на сајмишту током трудноће.

Упркос физичком изгледу, дечак и његова мајка били су блиски. Бивша кућна помоћница, такође је била хендикепирана и имала је још троје деце, од којих је двоје умрло у младости. И сама је преминула 1873. од упале плућа. Њена смрт је уништила младог Џозефа. Не само да је изгубио најближег пријатеља, већ се његов отац, који сада ради као галантерија, убрзо оженио строгом удовицом Емом Воод Антилл која је имала двоје деце и захтевала је да млади Мерик напусти школу и зарађује за живот. Запањујуће, упркос растућим абнормалностима, нашао је посао у продавници цигара, али му је десна рука убрзо постала превелика да би управљао деликатним послом мотања цигара. Да би зарадио своју егзистенцију, његов отац је Џозефу добио дозволу за продају рукавица од врата до врата. Али његов изглед је уплашио потенцијалне купце и његова продаја је била суморна. Џозеф Сениор би често тукао свог сина ако би се вратио кући празних руку, а маћеха би му ускраћивала пуне оброке осим ако није зарадио довољно да их плати. Као резултат тога, више пута је побегао - или боље речено, отишао - од куће.



Мерик је имао 17 година када је ушао у раднички систем Лестера

На срећу, Џозефов ујак Чарлс Мерик, берберин, примио је свог нећака, али деформисани младић и даље није могао да зарађује за живот од продаје рукавица. После две године, његова дозвола за продају је одузета због тога што је ужасавао заједницу. Без икаквих других ресурса, отишао је у Лестерски радни систем, викторијанску институцију за сиромашне и сиромашне обележене окрутношћу. Он је тада имао 17 година, а не три како измишљени Рос тврди у представи. Са изузетком кратког покушаја да нађе посао напољу, Мерик је остао у радној кући пет година.

Тревес је заправо био љубазан према Меррицку

Видео је само један излаз из свог бедног постојања. Странци су увек зурили у њега, па зашто их не натерати да плате за ту привилегију? Контактирао је шоумена и извођача музичке сале Сема Тора који је на крају продао своје интересовање за Меррицк-а излагачу Тому Норману. Норман је био тај који је довео Мерика у Лондон да буде изложен у радњи насупрот Лондонске болнице где га је пронашао Фредерик Тревс. Показивање себе као застрашујуће необичности било му је једино средство финансијске подршке и вероватно није био срећан начин да заради своје заостатак, али, за разлику од биједника у ком се моли, Мерик је био тај који је контактирао свог менаџера радије на други начин око. Даље, Норман је оспорио његов приказ од стране Тревеса као пијаног насилника, али је тврдио да се према Мерику понашао поштено и љубазно, за разлику од бруталног Роса.



Након што је Тревес прегледао Мерика и снимио фотографије, овај се вратио у своју изложбу, моравши да се пресели у Белгију након што је Енглеска његову емисију учинила илегалном. Белгијанци више нису били гостољубиви и његов аустријски менаџер (опет не измишљени Рос) је побегао са својим средствима и послао га назад у његову домовину. Мерик је пронашао пут до лондонске болнице и Тревс га је примио. У писму Лондон Тајмсу, Гом је апеловао на ширу јавност за подршку Човека слона и прикупљено је довољно средстава да он остане у болници доживотно.

Меррицк вероватно није срео Мадге Кендал у стварном животу

У представи и филму, Мерик упознаје глумицу Меџ Кендал, прву жену која му се руковала и прву изван његове мајке која се према њему односила љубазно. У стварности, њих двоје се вероватно никада нису срели. Према Хауеловој и Фордовој биографији, иако је госпођа Кендал помагала у прикупљању средстава за Мериково издржавање и често му је слала поклоне укључујући новоизмишљени грамофон и њену фотографију, у њеним мемоарима нема записа о личном сусрету. Али њен муж, В.Х. Кендал, глумац и бивши студент медицине, посетио је Мерика у његовим раним данима у Лондонској болници. У Тревесовом извештају, Мерикова прва жена тет-а-тет, био је кратак интервју са лепом пријатељицом докторке по имену госпођа Леила Матурин. Као иу представи, принцеза од Велса се састала са Мериком и слала му божићну честитку сваке године. Један од његових главних хобија била је прављење модела познатих локација. Његова минијатурна репродукција катедрале у Мајнцу, која заузима истакнуто место у представи, данас је изложена у болници.

Уметност и историја се слажу око Мерикове смрти у 27. години која се догодила 1890. године када је откривен како лежи на леђима у свом кревету. Тежина његове главе, која би му смрскала душник, спречавала га је да нормално спава па је морао да се одмара седећи. Смрт је проглашена несрећом и Тревес је закључио да Мерик експериментише са спавањем. Умро је покушавајући да буде као други.