22. априла

Рицхард Никон

  Рицхард Никон
Фото: Бацхрацх/Гетти Имагес
Ричард Никсон је био 37. председник САД и једини врховни командант који је поднео оставку на своју функцију, након скандала Вотергејт из 1970-их.

Ко је био Ричард Никсон?

Ричард Никсон је био републикански конгресмен који је био потпредседник за време Двајта Д. Ајзенхауера. Никсон се кандидовао за председника 1960. године, али је изгубио од харизматичног сенатора из Масачусетса Џона Ф. Кенедија. Никсон се, не узнемирујући, вратио у трку осам година касније и освојио Белу кућу са солидном разликом. Године 1974. поднео је оставку уместо да буде опозван због прикривања незаконитих активности чланова странке у афери Вотергејт. Умро је 22. априла 1994. у 81. години у Њујорку.



Рани живот и војна служба

Рођен 9. јануара 1913. у Јорба Линди у Калифорнији, Ричард Милхаус Никсон био је друго од петоро деце коју су родили Френк Никсон и Хана Милхаус Никсон. Његов отац је био власник бензинске станице и продавац, који је такође поседовао малу фарму лимуна у Јорба Линди. Његова мајка је била квекерка која је извршила снажан утицај на свог сина. Никсонов рани живот је био тежак, као што је окарактерисао речима: „Били смо сиромашни, али слава тога је била што то нисмо знали“. Породица је два пута доживела трагедију у Никсоновом животу: његов млађи брат је умро 1925. после кратке болести, а 1933. његов старији брат, коме се веома дивио, умро је од туберкулозе.

Никсон је похађао средњу школу Фуллертон, али је касније прешао у средњу школу Вхиттиер, где се кандидовао за председника студентског тела (али је изгубио од популарнијег ученика). Никсон је завршио средњу школу као други у својој класи и понуђена му је стипендија на Харварду, али његова породица није могла да приушти трошкове путовања и живота. Уместо на Харварду, Никсон је похађао локални Вхиттиер Цоллеге, квекерску институцију, где је стекао репутацију сјајног дебатера, истакнутог у драмским продукцијама на колеџу и успешног спортисте. Након што је 1934. дипломирао на Витијеру, Никсон је добио пуну стипендију за Правни факултет Универзитета Дјук у Дараму, Северна Каролина.





Након Дукеа, Никсон се вратио у град Витиер да би се бавио адвокатуром у Крооп & Бевлеи. Убрзо је упознао Телму Кетрин ('Пат') Рајан, учитељицу и аматерску глумицу, након што су њих две глумиле у истој представи у позоришту локалне заједнице. Пар се венчао 1940. године и добио две ћерке, Тришу и Џули.

Каријера адвоката из малог града није била довољна за човека са Никсоновим амбицијама, па су се у августу 1942. он и Пат преселили у Вашингтон, Д.Ц., где се запослио у Франклин Роосевелт Канцеларија за администрацију цена. Убрзо је постао разочаран програмима велике владе Њу Дила и бирократском бирократијом, и напустио је област јавне службе за америчку морнарицу (упркос томе што је био ослобођен од војне службе као квекер и на свом послу у ОПА).



Док је служио као копнени официр авијације на Пацифику, Никсон није видео никакву борбу, али се вратио у Сједињене Државе са две звездице за службу и неколико похвала. На крају се попео до чина потпоручника пре него што је поднео оставку у јануару 1946.

Конгрес САД

Након његовог повратка у цивилни живот, Никсону се обратила група Витијерских републиканаца који су га охрабрили да се кандидује за Конгрес. Никсон би се супротставио петочланом либералном демократу Џерију Воорхису, али је прихватио изазов директно. Никсонова кампања је искористила појмове о Воорхисовим наводним комунистичким симпатијама, тактику која ће се понављати током његовог политичког живота, и функционисала је, помажући Никсону да освоји место у Представничком дому америчког Конгреса у новембру 1946. Током свог првог мандата, Никсон је био додељен изабраном Одбора за спољну помоћ и отишао у Европу да извештава о новоусвојеном Маршаловом плану. Тамо је брзо стекао репутацију интернационалисте у спољној политици.



Као члан Комитета за неамеричке активности Представничког дома (ХУАЦ) од 1948. до 1950. године, преузео је водећу улогу у истрази Алгера Хиса, бившег званичника Стејт департмента са раније сјајном репутацијом. Док су многи веровали Хису, Никсон је тврдње да је Хис шпијунирао за Совјетски Савез примио к срцу. У драматичном сведочењу пред комитетом, Хис је жестоко негирао оптужбе и оповргао тврдње његовог тужиоца, Витакера Чејмберса. Никсон је довео Хиса на клупу за сведоке, а Хис је током оштрог унакрсног испитивања признао да је познавао Чејмберса, али под другим именом. Ово је донело Хиссу оптужбу за кривоклетство и пет година затвора, док је Никсоново непријатељско испитивање Хиса током саслушања у комитету увелико учврстило његову националну репутацију као ватреног антикомунисте.

Године 1950. Никсон се успешно кандидовао за Сенат Сједињених Држава против демократе Хелен Гахаган Даглас. Била је отворени противник антикомунистичког страха и акција ХУАЦ-а. Користећи своју претходну успешну тактику кампање, Никсоново предизборно особље делило је летке на ружичастом папиру неправедно искривљујући Дагласов рекорд гласања као левичар. За његове напоре, Тхе Индепендент Ревиев , мале новине из јужне Калифорније, назване Никсон 'Трицки Дицк', погрдним надимком који ће му остати до краја живота.

потпредседника

Никсонова ватрена антикомунистичка репутација донела му је пажњу Двајт Д. Ајзенхауер и Републиканска партија, која је веровала да би могао да добије драгоцену подршку на Западу. А на републиканској конвенцији 1952. године, Никсон је добио номинацију за потпредседника. Два месеца пре новембарских избора, Нев Иорк Пост известио је да Никсон има тајни „фонд за бљузгање“ који су донатори кампање обезбедили за његову личну употребу, а неки су у оквиру Ајзенхауерове кампање позивали да се Никсон уклони са карте.



Схвативши да можда неће победити без Никсона, Ајзенхауер је био спреман да пружи Никсону шансу да се очисти. 23. септембра 1952. Никсон је одржао говор на националној телевизији у којем је признао постојање фонда, али је негирао да је било шта од њега коришћено непрописно. Окренуо је говор својим политичким непријатељима, тврдећи да за разлику од жена многих демократских политичара, његова супруга Пат није поседовала бунду, већ само „угледни републикански капут од сукна“. Говор је можда највише остао упамћен по закључку у којем је Никсон признао да је прихватио један политички поклон: кокер шпанијела који је његова шестогодишња ћерка Триша назвала „Цхецкерс“.

Иако је Никсон у почетку мислио да је говор пропао, јавност је реаговала на оно што је постало познато као „Шекерсов говор“. Ипак, искуство је уградило дубоко неповерење у мејнстрим медије у Никсона, који ће једног дана бити на удару много горег од новинара. Ако оставимо Чекерсов говор на страну, карта Ајзенхауер-Никсон је победила демократске кандидате, Адлаја Е. Стивенсона и Џона Спаркмана, а Никсон је избегао потпуну политичку катастрофу.

Између 1955. и 1957. године, Ајзенхауер је претрпео низ болести, укључујући срчани удар и мождани удар. Иако је Никсон имао мало формалних овлашћења као потпредседник, можда из нужде, он је проширио канцеларију на важну и истакнуту функцију током своја два мандата. Као председник Сената, помогао је да се осигура усвајање закона које је одобрио Ајзенхауер, као што је Закон о грађанским правима из 1957. године. Док је председник био неспособан, Никсон је позван да председава неколико састанака на високом нивоу, иако је стварна моћ била у уском кругу саветника Ајзенхауера. Здравствени страхови су навели Ајзенхауера да формализује споразум са Никсоном о овлашћењима и одговорностима потпредседника у случају председничке инвалидности; споразум су прихватиле касније управе све до усвајања 25. амандман Уставу САД из 1967.



У почетку, Никсонови напори да промовише америчку спољну политику наишли су на различите резултате, пошто је предузео многа инострана путовања високог профила добре воље да би добио подршку за америчку политику током Хладног рата. На једном таквом путовању у Каракас, у Венецуели, Никсонову колону су напали антиамерички демонстранти, који су његову лимузину гађали камењем и флашама. Никсон је изашао неповређен и остао миран и прибран током инцидента.

У јулу 1959. председник Ајзенхауер је послао Никсона у Москву на отварање америчке националне изложбе. 24. јула приликом обиласка експоната са совјетским генералним секретаром Никита Хрушчов , Никсон се зауставио на моделу америчке кухиње и укључио Хрушчова у импровизовану дебату. На пријатељски, али одлучан начин, обојица мушкараца су аргументовали заслуге капитализма и комунизма, пошто је то утицало на просечне америчке и совјетске домаћице. Док је размена (касније названа „Кухињска дебата“) имала мало утицаја на ривалство Сједињених Држава и Совјетског Савеза, Никсон је стекао популарност због супротстављања „совјетском силеџију“, како је Хрушчов понекад окарактерисан, и знатно је побољшао своје шансе да добије Републиканска председничка номинација 1960.



Кандидовање за председника

Никсон је покренуо своју кандидатуру за председника почетком 1960, суочивши се са мало противљења на републиканским предизборима. Његов демократски противник био је сенатор из Масачусетса Џон Ф. Кенеди . Никсон је водио кампању на основу свог искуства, али Кенеди је унео нову виталност у изборе и позвао на нову генерацију руководства, критикујући Ајзенхауерову администрацију због угрожавања националне безбедности САД. Осим што је бранио администрацију током кампање, Никсон се залагао за низ селективних смањења пореза који би постали основна доктрина републиканске економске политике у будућности.

Председничка кампања из 1960. показала се историјском у коришћењу телевизије за рекламе, интервјуе у вестима и дебате о политици, нешто што би добро дошло Кенедијевим младалачким рукама. Заказане су четири дебате између Никсона и Кенедија, а Никсон је од почетка имао свој посао за себе.

Током процеса, опорављао се од грипа и изгледао је уморно, а онда када је стигао у ТВ студио, Никсон је одлучио да носи мало ТВ шминке, плашећи се да ће га штампа оптужити да покушава да замени Кенедијев препланули, оштар изглед. Иако се обријао, Никсонова 'сенка од пет сати' појавила се кроз камере, а његово сиво одело се уклопило у сиву позадину студија у контрасту са Кенедијевим скројеним тамним оделом. Такође, Никсон се још увек знојио од своје болести, а његово знојење под врелим студијским светлима камере су ухватиле у крупним плановима док је одговарао на питања. Укратко, никада није изгледао ни упола здраво, младо или живахно као Кенеди. Показујући моћ новог визуелног медија, анкете након дебате су показале да док многи ТВ гледаоци верују да је Кенеди победио у дебатама, слушаоци радија су рекли да мисле да је Никсон победио.

Новембра 1960. Никсон је за длаку изгубио председничке изборе, са само 120.000 гласова. Изборни колеџ показао је ширу победу Кенедија, који је добио 303 гласа наспрам Никсонових 219. Иако су постојале неке оптужбе за превару бирача у Тексасу и Илиноису и поднети правни документи, накнадне судске пресуде су показале да је Кенеди имао већи број електорских гласова чак и после препричавања. Не желећи да изазове уставну кризу, Никсон је зауставио даље истраге, а касније је добио похвале за своје достојанство и професионализам суочен са поразом и сумњом да га је могућа превара бирача коштала председничког места.

После избора, Никсон се вратио са породицом у Калифорнију, где се бавио адвокатуром и написао књигу, Шест криза , који је документовао његов политички живот као конгресмена, сенатора и потпредседника. Године 1962, разни републикански лидери су охрабрили Никсона да се кандидује против актуелног демократског гувернера Пета Брауна. Никсон је испрва оклијевао да уђе у још једну политичку битку тако брзо након разочаравајућег пораза од Кенедија, али је на крају одлучио да се кандидује.

Кампања није ишла добро за Никсона, а неки посматрачи су доводили у питање његову искреност да буде гувернер Калифорније и оптуживали га да је од избора направио одскочну даску назад у националну политику. Други су сматрали да једноставно није био довољно ентузијастичан. Изгубио је од Брауна са значајном разликом, а многи политички стручњаци су пораз окарактерисали као крај Никсонове политичке каријере. То је и сам рекао, окривљујући медије за свој пораз и ламентирајући: 'Нећете више имати Никсона да се зезате...'

После избора у Калифорнији, Никсон је преселио своју породицу у Њујорк, где је наставио да се бави адвокатуром и тихо, али ефективно се преобразио у америчког „вишег државника“. Својим мирним, конзервативним гласом, Никсон је представио оштар контраст ескалацији рата у Вијетнаму и растућим антиратним протестима. Гајио је подршку републиканске базе, која је поштовала његово познавање политике и међународних послова. Написао је и далековид чланак за Спољни послови часопису под називом „Азија после Вијетнама“, који је побољшао његову репутацију.

Председништво Никсона

Ипак, Никсон се мучио око тога да ли да поново уђе у политику и поново се кандидује за председника. Консултовао се са пријатељима и уваженим вођама као што је велечасни Билли Грахам за савет. Коначно, он је званично објавио своју кандидатуру за председника Сједињених Држава 1. фебруара 1968. Никсонова кампања је добила неочекивани подстицај када је 31. марта актуелни председник Линдон Јохнсон најавио да неће тражити други мандат.

До 1968. године, нација се отворено борила око рата у Вијетнаму, не само на факултетима, већ и у мејнстрим медијима. У фебруару, водитељ вести Валтер Цронките заузео готово незапамћену (за њега) позицију, коментаришући своје недавно путовање у Вијетнам, наводећи да сматра да победа није могућа и да ће се рат завршити у ћорсокаку. Председник Џонсон је пожалио: 'Ако сам изгубио Кронкајта, изгубио сам нацију.' Како се антиратни протест настављао, Никсонова кампања је остала изнад сукоба, приказујући га као фигуру стабилности и позивајући се на оно што је назвао „тихом већином“ социјалних конзервативаца који су били стабилан темељ америчке јавности.

Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

Никсон је успео да направи коалицију јужних и западних конзервативаца током кампање. У замену за њихову подршку, обећао је да ће именовати 'строге конструкционисте' у савезно правосуђе и изабрао кандидата прихватљивог за Југ, гувернера Мериленда Спира Агњуа. Њих двоје су водили изузетно ефикасну медијску кампању са добро оркестрираним рекламама и јавним наступима. Напали су демократе због високе стопе криминала у земљи и перципиране предаје нуклеарне супериорности Совјетима.

Једно време су демократе и даље држале високо место у анкетама, али је убиство председничког кандидата Роберт Кеннеди а самодеструктивна конвенција о номиновању у Чикагу, на којој је номинован потпредседник Хуберт Хамфри, ослабила је њихове шансе. Током читаве предизборне кампање, Никсон је приказивао личност „затишје у олуји“, обећавајући „мир са части“ завршетак рата у Вијетнаму, враћање америчке надмоћи над Совјетима и повратак конзервативним вредностима.

У трци између Никсона, Хамфрија и независног кандидата Џорџа Воласа, Никсон је победио на изборима са скоро 500.000 гласова. Положио је заклетву као 37. председник Сједињених Држава 20. јануара 1969. године.

Домаће политике

Пруски државник Ото фон Бизмарк је својевремено назвао политику „уметношћу могућег“. Али прагматичнији опис понудио је амерички економиста Џон Кенет Галбрајт, који је рекао да се политика „састоји од бирања између катастрофалног и неукусног”. Никсон је постао добро упућен у ходање по уској линији, јер је, у једном конкретном питању, морао да умири јужне партнере у својој изборној коалицији и да се позабави саобраћајем по налогу суда како би се смањила сегрегација. Понудио је практично решење које је назвао 'нови федерализам': локално контролисану десегрегацију. Широм југа, Никсонова администрација је основала бирачке комитете за планирање и спровођење десегрегације у школама. Програм је био добро прихваћен од стране држава, и до краја 1970. године само је око 18 процената црне деце на југу похађало потпуно црначке школе, што је пад са 70 процената 1968. године.

Као председник, Никсон је такође повећао број именовања жена у својој администрацији, упркос противљењу многих у његовој администрацији. Основао је Председничку радну групу за женска права, затражио да Министарство правосуђа поднесе тужбе за дискриминацију на основу полне дискриминације против очигледних прекршилаца и наредио Министарству рада да дода смернице за полну дискриминацију у све савезне уговоре.

Неке од добронамерних домаћих политика председника Никсона у време новог федерализма сукобиле су се са Конгресом под контролом демократа и биле су преплављене нежељеним последицама. Пример за то је био План помоћи породици. Програм је позивао на замену бирократски вођених програма као што су Помоћ породицама са зависном децом, Бонови за храну и Медицаид директним готовинским исплатама онима којима је потребна, укључујући породице са једним родитељем и сиромашне запослене. Конзервативцима се није свидео план за гарантовање годишњег прихода људима који не раде, раднички покрет је то видео као претњу минималној плати, а савезни радници су видели програм као претњу њиховим пословима. Многи Американци су се жалили да би додавање сиромашних запослених у социјалну помоћ проширило програм, а не смањило га.

Иако у почетку није показивао велико интересовање за еколошке проблеме, након Дана планете Земље 1970. године, са милионским демонстрацијама широм земље, председник Никсон је осетио политичку прилику и потребу. Залагао се за Закон о чистом ваздуху из 1970. године и основао две нове агенције, Одељење за природне ресурсе и Агенцију за заштиту животне средине. Држећи се својих принципа новог федерализма о мање владине и фискалне одговорности, Никсон је инсистирао да сви предлози за заштиту животне средине испуњавају стандарде трошкова и користи Канцеларије за управљање и буџет. Године 1972. ставио је вето на Закон о чистој води (који је генерално подржавао) јер је Конгрес повећао његову цену на 18 милијарди долара. Конгрес је надјачао његов вето и као одмазду Никсон је искористио своја председничка овлашћења да заплени половину новца.

Никсон је често заузимао став конфронтације, а не помирења и компромиса. У својој амбицији да прогура своју агенду, настојао је да консолидује власт унутар председништва и заузео је став да је извршна власт изузета од многих контрола и равнотеже које намеће Устав. Овај став ће се касније окренути против њега током скандала Вотергејт.

Спољни послови

Иако је постигао одређени успех у унутрашњој политици, највећим делом првог мандата председника Никсона доминирали су спољни послови и, што је најважније, Вијетнамски рат . Његова администрација је успешно преговарала о Споразуму о ограничењу стратешког наоружања (САЛТ), осмишљеном да одврати Совјетски Савез од покретања првог удара. Никсон је такође поново успоставио амерички утицај на Блиском истоку и извршио притисак на савезнике да преузму већу одговорност за сопствену одбрану.

Уз помоћ свог бриљантног, али прећутног саветника за националну безбедност, Хенри Кисинџер , Никсон је успео да постигне детант са Кином и Совјетским Савезом, играјући један против другог. Од средине 1960-их, тензије између Кине и њеног главног савезника, СССР-а, су порасле, што је изазвало прекид у њиховим односима до 1969. Никсон је осетио прилику да помери хладноратовску равнотежу снага ка Западу и послао је тајне поруке кинеским званичницима да отворе дијалог.

У децембру 1970. Никсон је смањио трговинска ограничења против Кине, а 1971. кинески званичници су позвали амерички стонотениски тим у Кину на демонстрацију/такмичење, касније названо „пинг-понг дипломатија“. Затим су у фебруару 1972. председник Никсон и његова супруга Пат отпутовали у Кину, где је водио директне разговоре са Мао Цедунгом, кинеским лидером. Посета је отворила нову еру кинеско-америчких односа и извршила притисак на Совјетски Савез да пристане на боље односе са Сједињеним Државама.

У Латинској Америци, Никсонова администрација је наставила дугогодишњу политику подршке аутократским диктатурама уместо социјалистичких демократија. Најзначајније је да је одобрио тајне операције за подривање коалиционе владе чилеанског марксистичког председника Салвадора Аљендеа, након што је национализовао рударске компаније у власништву Америке. Никсон је ограничио приступ Чилеу међународној економској помоћи, обесхрабрио приватне инвестиције, повећао помоћ чилеанској војсци и усмерио тајне исплате опозиционим групама Аљендеа. У септембру 1973. године, Аљенде је свргнут војним ударом, постављајући чилеанског војног генерала Аугуста Пиночеа као диктатора.

Али најважније питање на Никсоновом тањиру био је Вијетнам. Када је преузео дужност, 300 америчких војника је умирало недељно у Вијетнаму. Џонсонова администрација је ескалирала рат и укључила преко 500.000 америчких војника и проширила операције са одбране Јужног Вијетнама на бомбардовање у Северном Вијетнаму. До 1969. године, када је Никсон преузео председништво, Сједињене Државе су трошиле између 60 и 80 милиона долара дневно на рат. Никсон се суочио са одлуком или даље ескалације рата како би осигурао Јужни Вијетнам од комунизма или повлачења снага како би се прекинуло учешће у све непопуларнијем рату.

Никсон је предложио контроверзну стратегију повлачења америчких трупа из Јужног Вијетнама током извођења бомбардовања ваздушних снага и војних специјалних операција против непријатељских положаја у Лаосу и Камбоџи, који су у то време били званично неутрални. Он је успоставио оно што је постало познато као Никсонова доктрина (такође названа 'вијетнамизација'), заменивши америчке трупе вијетнамским војницима. Од 1969. до 1972. године, процењено је да је повучено 405.000 војника. Док је Никсоново предизборно обећање 1968. било смањење учешћа САД у Вијетнаму, бомбардовање Северног Вијетнама и упади у Лаос и Камбоџу изазвали су политичку олују. Када је Никсон одржао телевизијски говор у којем је најавио кретање америчких трупа у Камбоџу да поремете такозвана северновијетнамска светилишта, млади људи широм земље избили су протести, а студентски штрајкови су привремено затворили више од 500 универзитета, колеџа и средњих школа.

Поред свих сукоба, рат у Вијетнаму је проузроковао да домаћа инфлација порасте на скоро 6 процената до 1970. Да би решио проблем, Никсон је у почетку покушао да ограничи федералну потрошњу, али почевши од 1971, његови предлози буџета садржали су дефиците од неколико милијарди долара, највећи у америчкој историји до тада. Иако је потрошња за одбрану скоро преполовљена, државна потрошња на бенефиције америчким грађанима порасла је са нешто више од 6 процената на скоро 9 процената. Помоћ у храни и јавна помоћ ескалирала је са 6,6 милијарди долара на 9,1 милијарду долара. Да би контролисао растућу инфлацију и незапосленост, Никсон је увео привремену контролу надница и цена, што је постигло маргинални успех, али се до краја 1972. инфлација вратила са осветом, достигавши 8,8 одсто 1973. и 12,2 одсто 1974. године.

Вотергејт и други скандали

Са окончањем рата у Вијетнаму, Никсон је 1972. победио свог демократског изазивача, либералног сенатора Џорџа Мекгаверна, у убедљивој победи, добивши скоро 20 милиона гласова више и освојивши гласове Електорског колегијума 520 према 17. Никсон је изгледао непобедиво у својој победи. Чини се чудним, ретроспективно, да је његова кампања за реизбор, Комитет за реизбор председника (такође познат као ЦРЕЕП) био толико забринут због противљења демократа да се вратио на политичку саботажу и прикривену шпијунажу. Истраживања јавног мњења током кампање показала су да је председник Никсон имао огромну предност. Улазак независног кандидата Воласа осигурао је да ће се извесна подршка демократа узети од Мекгаверна на југу, а за већину америчке јавности политика сенатора Мекгаверна била је једноставно превише екстремна.

Током кампање у јуну 1972. године, почеле су да круже гласине о умешаности Беле куће у наизглед изоловану провалу у демократски национални изборни штаб у комплексу Вотергејт у Вашингтону, Д.Ц. У почетку, Никсон је умањивао извештавање о скандалу као политику као и обично, али 1973, истрага (покренута од стране два младунче репортера за Вашингтон пост , Боб Воодвард и Царл Бернстеин ) прерасло је у истрагу пуног обима. Званичници Беле куће негирали су извештаје штампе као пристрасне и обмањујуће, али је ФБИ на крају потврдио да су Никсонови сарадници покушали да саботирају демократе током избора, а многи су поднели оставке суочени са кривичним гоњењем.

Сенатски одбор под сенатором Семом Ервином убрзо је почео да одржава саслушања. Коначно, саветник Беле куће Џон Дин сведочио је да је скандал дошао све до Беле куће, укључујући Никсонову наредбу да се прикрију неправде. Никсон је ипак наставио да изјављује да је невин, више пута поричући претходна сазнања о саботажи кампање и тврдећи да је сазнао за заташкавање почетком 1973.

Никсон је директно одговорио нацији тако што је у новембру 1973. организовао емотивну телевизијску конференцију за штампу, током које је чувено изјавио: „Ја нисам лопов. Тражећи привилегију извршне власти, Никсон је ипак одбио да објави потенцијално опасан материјал, укључујући снимке Беле куће који су наводно открили детаље ЦРЕЕП-ових планова да саботира политичке противнике и поремети истрагу ФБИ. Суочен са повећаним политичким притиском, Никсон је објавио 1.200 страница транскрипата разговора између њега и сарадника Беле куће, али је ипак одбио да објави све снимке.

Одбор за правосуђе Представничког дома, који контролишу демократе, отворио је саслушања за опозив председника у мају 1974. У јулу је Врховни суд одбио Никсонов захтев за привилегијом извршне власти и донео одлуку да сви снимци морају бити предати специјалном тужиоцу Леону Јаворском. Када су снимци објављени, није требало дуго да се Никсонова кућица од карата потресла: један од тајних снимака је потврдио наводе о заташкавању, што указује да је Никсон био у петљи од почетка.

Крајем јула 1974. Правосудни комитет Представничког дома донео је први од три члана опозива Никсона, оптужујући ометање правде. Након претње вероватне осуде након опозива, Никсон је дао оставку на функцију председника 9. августа 1974. Наследио га је Гералд Форд , кога је Никсон именовао за потпредседника 1973. након што је Спиро Агнев поднео оставку на своју функцију због оптужби за мито, изнуду и утају пореза током његовог мандата као гувернера Мериленда. Никсона је председник Форд помиловао 8. септембра 1974. године.

Пензионисање и смрт

Након оставке, Никсон се са супругом повукао у осаму свог имања у Сан Клементеу у Калифорнији, где је провео неколико месеци избезумљен и дезоријентисан. Постепено се прегруписао, а до 1977. је почео да се враћа у односе са јавношћу. У августу 1977. године, Никсон се састао са британским коментатором Дејвидом Фростом у низу интервјуа током којих је Никсон слао помешане поруке скрушености и поноса, а да притом никада није признао било какву неправду. Иако су интервјуи наишли на различите критике, многи су их гледали и позитивно су допринели Никсоновом јавном имиџу.

Године 1978. Никсон је објавио РН: Мемоари Ричарда Никсона , интензивно лично испитивање његовог живота, јавне каријере и година Беле куће; књига је постала бестселер. Такође је написао неколико књига о међународним пословима и америчкој спољној политици, скромно рехабилитујући своју јавну репутацију и доневши му улогу старијег стручњака за спољну политику.

22. јуна 1993. његова супруга Пат умрла је од рака плућа. Никсон је тешко поднео губитак, а 22. априла 1994. године, само 10 месеци након смрти његове жене, Никсон је умро од тешког можданог удара у Њујорку. председник Бил Клинтон придружила су се четири бивша председника да одају почаст 37. председнику. Његово тело лежало је у предворју Никсонове библиотеке, а процењује се да је око 50.000 људи чекало на јакој киши до 18 сати да прођу поред ковчега и одају последњу почаст. Сахрањен је поред своје супруге у свом родном месту, у Иорба Линди, у Калифорнији.

Често карикиран у медијима, Никсон се показао као извор фасцинације за своја искуства која су наизглед обухватила најбоље и најгоре у животу јавне личности. Његови интервјуи из 1977. подстакли су производњу филма из 2008. године Фрост/Никон , са Франком Лангелом у улози бившег председника и Мајклом Шином као његовим интервјуером. Године 2017. објавио је дугогодишњи репортер Беле куће Дон Фулсом Председник мафије: Никсон и мафија , о Никсоновим удружењима са Мики Коен , Меиер Лански и друге озлоглашене личности организованог криминала у 20. веку.