Марсхалл Университи

Роберт Ц. Бирд

  Роберт Ц. Бирд
Фото: Беттманн/Гетти Имагес
Роберт Ц. Бирд је најпознатији као сенатор са најдужим стажом и члан са најдужим стажом у историји Конгреса Сједињених Држава.

Ко је био Роберт Ц. Бирд?

Сенатор Роберт Бирд је био сенатор са најдужим стажом и члан са најдужим стажом у историји Конгреса Сједињених Држава. Борио се против Закона о грађанским правима из 1964. и подржао рат у Вијетнаму, али је касније подржао мере за грађанска права и критиковао рат у Ираку. Кратко је био члан Кју Клукс Клана 1940-их, али је касније напустио групу и осудио расну нетолеранцију.



Рани живот

Роберт Бирд је рођен као Корнелијус Калвин Сејл, млађи 20. новембра 1917. у Северном Вилксбору, Северна Каролина. Једва годину дана касније, Салеова мајка је умрла у епидемији грипа. Према њеним последњим жељама, Салеин отац га је послао да живи код тетке и ујака Влурме и Титуса Бирда. Усвојили су Салеа, преименовали су га у Роберт Царлиле Бирд и преселили се на фарму у руралној земљи угља у Западној Вирџинији.

Као дечак, Берд је клао свиње и постао узоран ученик недељне школе у ​​локалној баптистичкој цркви. Научио је и да свира гусле, инструмент који је свуда носио са собом. Музика ће постати важан део Бердовог раног живота, што га је довело до наступа широм региона.





Бирд је такође био одличан ученик и дипломирао је 1937. године као говорник своје класе у средњој школи Марк Твен. Убрзо након завршетка школе, Берд се оженио својом средњошколском љубавницом, Ермом Ором Џејмс. Бирд није могао да приушти колеџ, па је током Другог светског рата преузимао повремене послове као заваривач за теретне бродове у Балтимору, Мериленд, и Тампи на Флориди. Али Берд је жудео за тежњом за вишим образовањем, одговорностима лидерства и осећањем припадности. Године 1942. веровао је да је управо то пронашао као члан групе белих супрематиста, Ку Клукс Клана. Он је организацију описао као групу „угледних људи“ — доктора, адвоката, свештенства, судија — за које је мислио да би могли „пружити излаз [његовим] талентима и амбицијама“ и такође је подржао његово противљење комунизму.

Берд је био члан своје клаверне само годину дана, за коју је рекао да је у основи постала организација која зарађује новац, која никада није физички вршила насиље над ником док је он био члан. Након што је подигао неколико рангова унутар групе, Берд је изгубио интересовање и престао да плаћа своје обавезе. Касније је своје време у ККК назвао „најневероватнијом грешком коју сам икада направио“.



Улазак у политику

Међутим, његова оданост ККК-у је помогла да Берда гурне у политичку арену. Подстакнут великим змајем из свог огранка ККК, Берд се кандидовао за демократску карту за Дом делегата Западне Вирџиније 1946. Током своје кампање, Берд је носио своје гусле у актовци и свирао на свакој станици на својој турнеји. Његово умеће са инструментом помогло је да привуче пажњу људи на пањ и допринело му је да победи на изборима. Од тог тренутка надаље, Бирд никада не би изгубио изборе. Након реизбора у Дом делегата 1948. године, Берд је водио кампању и освојио место у Државном сенату. Две године касније, освојио је место у Представничком дому САД.

Самообразован и начитан, Берд је постао познат по свом енциклопедијском познавању парламентарне процедуре, што му је омогућило да надмаши републиканце својим овладавањем тајанственим правилима Сената. Али још увек није имао факултетску диплому. Након што је 1952. године по други пут освојио место у Представничком дому, политичар је успео да упише ноћне курсеве за правни факултет, упркос томе што није имао диплому. Још је похађао школу 1958. године, када је победио актуелног републиканца В. Чепмена Риверкомба за место у америчком Сенату.



Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

Године 1963., након 10 година наставе, Берд је дипломирао са похвалом са својим доктором права на Америчком универзитету. Председник Кенеди, говорник на почетку школе, уручио је Берду његову диплому. Након што је стекао диплому, Берд је 1969. године покренуо награду Сцхоластиц Рецогнитион Авард, која додељује захвалницу у свакој јавној и приватној средњој школи Западне Вирџиније гаранцијом за штедњу. Његова финансијска великодушност се ту није зауставила; именован за члана Сенатског комитета за апропријације 1960. године, Берд је постао познат по томе што је искористио своју жељену позицију као начин да прикупи додатна средства за сиромашну Западну Вирџинију. Испоручио је милионе савезне помоћи својој држави за изградњу путева, школа и болница. Тај потез га је учинио веома популарним у својој изборној јединици, што му је донело титулу „Западно Вирџинијанац 20. века“. Критичари су осудили његово фаворизовање титулом „Краљ свињског меса“, у односу на оно што су видели као трошење свињског бурета.

Записник против грађанских права

Бердови рани гласови у Конгресу одражавају његове корене у јужњачким антицрначким, антикатоличким и антисемитским учењима. Бирд је првобитно осудио лидера грађанских права Мартин Лутхер Кинг Јр. као „пробуђивач руље у себи“, и радио је у супротности са Законом о грађанским правима из 1964. године, значајном закону који је уклонио многе баријере за црне Американце. Такође је гласао против Закона о гласачким правима из 1965. године, који је штитио гласачка права америчких мањина, одржавши 15-сатни говор у покушају да спречи усвајање закона. Касније се извинио за оба ова гласа.

Након што је победио актуелног сенатора Тед Кенеди за позицију бича већине у Сенату 1971. године, другог по рангу демократе у Сенату, Бердово име је помињано као могући кандидат за Врховни суд. Његов недостатак правног искуства и његове везе са ККК, међутим, спречили су његову номинацију. То га није спречило да поново буде изабран за већинског бича, а затим стекне титулу лидера већине у Сенату 1977. Бирд је такође остао заузет као музичар, снимајући сопствени албум музике на гуслама, Моунтаин Фиддлер , 1978. Исте године појавио се у телевизијском програму Хее Хав свирати гусле. Одустао је од играња 1980-их због дрхтања у рукама.



Бирд је постао лидер мањине у Сенату 1981. године, након што су републиканци преузели контролу на изборима 1980. године. Вратио се на улогу лидера већине 1986. године, док се није повукао са те функције 1988. Тада је добио утицајно место председника Комитета за издвајања.

Мењање погледа

Године 1994. Берд, који је до тада написао неколико награђиваних томова о историји Сената, стекао је почасну диплому на Универзитету Маршал. Бирд је тада имао 77 година. Током овог времена, Берд је почео да мења своје политичке ставове како би одражавао традиционалније демократске склоности, на крају је постао водећи поборник грађанских права и присталица избора. Такође је постао отворени клеветник политике председника Џорџа В. Буша након терористичких напада 11. септембра 2001. Противио се стварању Одељења за унутрашњу безбедност 2002. године, а 2003. критиковао је Бушово слетање авиона на носач авиона. УСС Абрахам Линколн да објави „Мисија остварена“ у свргавању режима Садама Хусеина током рата у Ираку.

12. јуна 2006, Берд је ушао у историју тако што је постао амерички сенатор са најдужим стажом у историји Сједињених Држава. Тог новембра изабран је на девети пуни мандат у Сенату. Његова жена није хтела да учествује у Бердовој радости; Ерма Берд је умрла 25. марта 2006. године након дуготрајне болести. Када је Берд 18. новембра 2009. постао члан Конгреса са најдужим стажом у историји, пошто је служио више од 20.775 дана, Берд је приметио тугу што није поделио тренутак са Ермом. „Једино ми је жао што моја вољена супруга, сапутница и повереница, моја драга Ерма, није овде са мном“, рекао је он. „Знам да она гледа доле са небеса смешкајући ми се и говори: 'Честитам мој драги Роберте—али немој да ти то иде у главу.'



Наслеђе и смрт

Берд је умро 28. јуна 2010. у 92. години. Током свог мандата, Берд је изабран на више руководећих позиција него било који други сенатор у историји. У тренутку смрти, био је највише рангирани сенатор у већинској странци, познат као председник про темпоре. Служио је као виши члан Сенатског комитета за издвајања, био је председавајући Сенатског пододбора за државну безбедност и члан одбора Сената за буџет, оружане снаге и правила и администрацију. Дао је више од 18.689 прозивки – више гласова него било који други сенатор у историји САД – и држао је рекорд од 97 посто посећености за више од 50 година у Сенату.

Иза Берда су остале ћерке Мона и Марџори, као и шесторо унучади и седморо праунучади.