Северна Каролина А&Т

Роналд МцНаир

  Роналд МцНаир
Фотографија: Беттманн преко Гетти Имагес
Афроамерички физичар и астронаут Роналд Мекнер био је један од седам чланова посаде који су погинули у експлозији свемирског шатла „Челенџер“ 1986.

Ко је био Роналд МцНаир?

Роналд МцНаир је био физичар обучен на МИТ-у који се специјализовао за истраживање ласера ​​пре него што се придружио НАСА-и касних 1970-их. У фебруару 1984. постао је тек други Афроамериканац који је стигао до свемира, служећи као специјалиста мисије на свемирском шатлу Челенџер. 28. јануара 1986. био је један од седам чланова посаде који су погинули када је Челенџер шокантно експлодирао 73 секунде након полетања.



Рани живот

Роналд Ервин Мекнер је рођен 21. октобра 1950. године у Лејк Ситију у Јужној Каролини. Други од три дечака рођених од стране Царла, механичара, и Пеарла, учитеља, МцНаир је показао рану способност за техничка питања, добивши надимак „Гизмо“.

Мекнерово интересовање за свемир је подстакнуто лансирањем руског сателита Спутњик 1957. године, а појачано је појавом Звездане стазе године на ТВ-у, његова мултиетничка глумачка екипа помера границе онога што је било могуће за афроамеричког дечака из малог града.





Изванредан свестрани ученик у средњој школи Царвер, МцНаир је глумио у бејзболу, кошарци и фудбалу и свирао саксофон за школски бенд. Дипломирао је 1967. године као дипломирани говорник, чиме је стекао стипендију за похађање Државног пољопривредног и техничког универзитета Северне Каролине.

Образовање и почетак каријере

Након што је првобитно размишљао о музичком смеру у НЦ А&Т, Мекнер се на крају вратио својој љубави према науци, дипломирао је са великим успехом 1971. године са дипломом Б.С. у физици.



Одатле је отишао на Технолошки институт у Масачусетсу као стипендиста Форд фондације. Прилагођавање новом окружењу показало се изазовом за МцНаира, који је дошао из историјски црначке додипломске школе. Касније се суочио са препреком која би потенцијално могла да промени каријеру када су му украдене две године специјализованог истраживања ласерске физике за његов докторат, али је успео да произведе други скуп података за годину дана и стекао је докторат из физике 1976.

До овог тренутка, МцНаир је био признати стручњак у областима хемијских ласера ​​и ласера ​​високог притиска. Отишао је да ради за Хугхес Ресеарцх Лабораториес у Малибуу, у Калифорнији, где се фокусирао на задатке као што су развој ласера ​​за одвајање изотопа и спровео истраживање електро-оптичке модулације за сателитске свемирске комуникације.



Други Афроамериканац у свемиру за НАСА

Док је радио као запослени физичар у Хугхес Ресеарцх Лабораториес, МцНаир је сазнао да Национална управа за аеронаутику и свемир (НАСА) тражи научнике да се придруже свом шатлу програм. Од 11.000 кандидата, МцНаир је био један од 35 одабраних у јануару 1978. године, а завршио је период обуке и евалуације следећег августа.

Отприлике пет месеци после Сценарио С. Блуфорд постао први Афроамериканац у свемиру, Мекнер је постао други лансирањем СТС-41Б мисије спејс шатла Челенџер 3. фебруара 1984. Специјалиста за мисију, Мекнер је управљао Челенџеровом роботском руком како би помогао астронауту Брусу Мекендлесу да изведе своју историјску невезану шетњу свемиром. Мекнер је забележио 191 сат у свемиру док је Челенџер орбитирао око Земље 122 пута, пре него што се вратио у свемирски центар Кенеди 11. фебруара.

Музичар и борилачки уметник

МцНаир, који је свирао саксофон за бенд током колеџа, задржао је љубав према инструменту током свог живота. Познато је да је фотографисан како свира свој саксофон током своје прве мисије простор 1984. године.



Поред тога, врхунски физичар и астронаут је био веома вешт у каратеу. Освојио је златну медаљу ААУ у каратеу 1976. и пет регионалних првенстава, на крају достигавши ранг црнаца петог степена појас.

Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

Спаце Схуттле Цхалленгер Трагеди

Почетком 1985. године, Мекнер је био ангажован за мисију СТС-51Л Спаце Схуттле Цхалленгер-а, подухват који ће привући пажњу медија због избора наставника Цхриста МцАулиффе као специјалиста за цивилни терет. МцНаир је имао задатак да контролише Челенџерову роботску руку да ослободи и врати сателит за посматрање Халејеве комете.

После вишеструких одлагања, Челенџер је лансиран са Кејп Канаверала на Флориди, нешто пре поднева 28. јануара 1986. Седамдесет три секунде касније, на телевизији уживо, шатл је изненада експлодирао на око 46.000 стопа, убивши свих седам чланова посаде. МцНаир је имао само 35 година.



Председничка комисија утврдила је да је експлозија изазвана кваром гуменог 'О-прстена' заптивке на једном од чврстих ракетних појачивача Челенџера, што је омогућило да врели гасови прођу у резервоар водоничног горива. Мекнерова жена је касније добила нагодбу против произвођача печата, Мортона Тиокола.

Супруга и породица

Мекнер се 1976. године оженио Квинсом у Њујорку, рођеном Шерил Мур. Имали су двоје деце: сина Реџиналда, рођеног 1982. и ћерку Џој, рођену 1984. године.



Након смрти свог мужа, Шерил се придружила осталим преживелим члановима породице у посади како би основала Цхалленгер центар за образовање о свемирским наукама, служећи као његов оснивачки директор.

Организације и почасти

Мекнер је био члан неколико организација током своје професионалне каријере, укључујући Америчко удружење за унапређење науке, Америчко физичко друштво и Одбор повереника Школе науке и математике Северне Каролине.

Међу многим почастима, проглашен је за истакнутог националног научника од стране Националног друштва црних професионалних инжењера 1979. године и добио је награду Пријатељ слободе 1981. Такође је стекао почасне докторате са Државног универзитета НЦ А&Т, Морис колеџа и Универзитета Јужне Каролине.

Године 2004, Мекнер и остали чланови његове посаде Челенџера су постхумно одликовани Конгресном свемирском медаљом части од стране председника Џорџ В. Буш .

наслеђе

Мекнерово наслеђе траје кроз различите образовне иницијативе и програме који носе његово име. Основана 1996. године, Фондација др Роналд Е. МцНаир за образовну научну писменост (ДРЕМЕ) подстиче ученике од вртића до колеџа у областима учења СТЕМ. Поред тога, Роналд Е. МцНаир Постбаццалауреате Министарства образовања САД Програм постигнућа обезбеђује грантове перспективним студентима из сиромашних средина.

Мекнерова достигнућа су такође утицала на следеће генерације Афроамериканаца који су научили да сањају велике снове. Међу његовим обожаваоцима је и астрофизичар Неил деГрассе Тисон , још један светски познати интелект који је пронашао испуњење кроз контактне спортове као средњошколски рвач.

„Астронаут који је такође имао црни појас у каратеу послужио је као нека врста потврде да атлетски хоби не мора да омета академске активности“, рекао је Тајсон за Њујорк. Дневне вести .