Историја и култура

Сећање на жртве погубљења вештица у Салему

Дана 22. септембра 1692, осам људи је обешено због наводних злочина као вештица. Они су били међу 20 који су убијени као резултат хистерије која се догодила у селу Салем у Новој Енглеској, где је страх од опседнутости демонима упао међу пуританце и довео до више од 200 оптужби против свих осумњичених за вештичарење.



У лову на вештице ухапшено је 150 људи

У Масачусетсу касних 1600-их, неколико младих девојака (укључујући Елизабет Перис, 9 година, Абигејл Вилијамс, 11 година) тврдиле су да су опседнуте ђаволом и окривиле локалне „вештице“ за своје демоне. Ово је изазвало панику широм села Салем и довело до оптужби више од 200 локалних грађана у наредних неколико месеци, укључујући Дороти „Доркас“ Гуд која је била далеко најмлађа оптужена са 4 године (провела је осам месеци у тамници затвора пре пуштена) заједно са својом мајком Саром Гуд (која је касније погубљена).

Понекад описана као „лов на вештице“ (као што се такође види у Европи од 1300-их до 1700-их), ова хистерија је резултирала хапшењем скоро 150 људи, вишеструким судским саслушањима и осуђујућим пресудама на десетине. Они који су проглашени кривима често су били везани ланцима за зидове у затворском подруму, познатом као „вештичји затвор:“ вечно мрачна, хладна и мокра тамница пуна водених пацова. Док су били у затвору, оптужени, међу којима су многе жене, више пута су понижавани тако што су били приморани да се скину голи и подвргну физичким прегледима голих тела.





Отприлике 20 година након осуда, 1711. године, колонија је донела закон о помиловању оптужених и дала новчану реституцију преживелим жртвама и њиховим породицама. Међутим, стотине живота је оштећено у лову на вештице у Салему. Укупно 24 невиних људи умрло је због њиховог наводног учешћа у мрачној магији. Два пса су чак погубљена због сумње да су умешани у вештичарење.

  Ребека медицинска сестра Салемска суђења вештицама

Приказ Ребеке медицинске сестре у ланцима током суђења вештицама у Салему.



Фотографија: Фрееланд А. Цартер, уметник [Публиц домаин], преко Викимедиа Цоммонс

Ниједна од ових наводних „вештица“ није спаљена на ломачи

Свеукупно, постојала су четири датума погубљења када је 19 жена и мушкараца одведено на Процтор'с Ледге да умру висећи о дрво. Бриџит Бишоп је 10. јуна 1692. обешена. Отприлике месец дана касније, 19. јула 1692. године, погубљене су Сара Гуд, Ребека Нурс, Сузана Мартин, Елизабет Хау и Сара Вајлдс. Још петоро је обешено 19. августа 1692, укључујући једну жену (Марта Керијер) и четири мушкарца (Џон Вилард, велечасни Џорџ Бароуз, Џорџ Џејкобс старији и Џон Проктор). Коначни датум погубљења био је 22. септембар 1692. године, када је осморо обешено (Мери Исти, Марта Кори, Ен Пудеатор, Семјуел Вордвел, Мери Паркер, Алис Паркер, Вилмот Ред и Маргарет Скот). Поред тога, 71-годишњи Гилес Цореи је умро након што је био притиснут тешким камењем - што је његова казна због одбијања да се изјасни о невиности или кривици пред судом.



Још четворо осуђених (Лидиа Дустин, Анн Фостер, Сарах Осборне и Рогер Тоотхакер) умрло је у неподношљивим условима у „вештичјим затворима“ чекајући датуме погубљења. Као саговорници са ђаволом, нису имали право хришћанске сахране. Њихови лешеви су бачени у плитке гробове. Међутим, тела Ребеке Нурс, Џона Проктора и Џорџа Џејкобса на крају су извукле њихове породице и сахраниле их хришћанима.

Упркос уобичајеном фолклору, ниједна од ових наводних „вештица“ није спаљена на ломачи. Овај мит вероватно произилази из чињенице да је више од 50.000 оптужених кажњено ватром за „злонамерне вештице“ током европских лова на вештице који су достигли врхунац око 15. века. Неки су живи спаљени док су други у почетку обешени или обешени, а касније спаљени како би се спречила свака могућност постмортем црне магије.

Још једна уобичајена заблуда је да су све оптужене „вештице“ биле жене. Док су већину чиниле жене, мушкарци су такође оптужени и осуђени да су укључени у окултизам. У ствари, пет од 20 погубљених били су мушкарци. Ови људи нису били омиљени у заједници и многи су били веома отворени против суђења вештицама. Оптужене и осуђене жене су такође оспоравале норме заједнице; многи су били тврдоглави и искрени, док су неки имали лошу репутацију због свог „неженског“ понашања. Многи верују да је то можда разлог зашто су неки мушкарци и жене били мета и оптужени за вештичарење.



  Суђења вештицама Гилес Цореи Салем

Цртеж смрти Џајлса Корија који је био притиснут тешким камењем јер се није изјаснио о оптужби да је вештица током суђења вештицама у Салему.

Фотографија: Оригинал Јохн Цларк Ридпатх, Ресторатион би Екуазцион. [Јавно власништво], преко Викимедијине оставе

Узрок хистерије у Салему је непознат

Не зна се тачно шта је изазвало масовну хистерију у Салему 1692. Неки су теоретизирали да је лов на вјештице резултат личне освете или економског надметања, док други сугеришу да је конзумација зрна ражи отрованог ерготом можда резултирала халуцинацијама. и погрешно мишљење међу пуританцима у Новој Енглеској. У сваком случају, суђења и погубљења вештица у Салему се универзално проглашавају срамним делом историје. Сами пуританци су препознали грешке својих путева и одржали су дан молитве 15. јануара 1697. године, познат као Дан званичног понижења, да би молили Бога за опроштај. Године 1702. суђења су проглашена незаконитим. Међутим, било је потребно више од 250 година да се Масачусетс званично извини за догађаје из 1692. године.



На 325. годишњицу првог масовног погубљења, град Салем је посветио Процтор'с Ледге као спомен на жртве које су ту обешене. Иако су многи у почетку веровали да је Галловс Хилл место погубљења, недавни докази из пројекта Тхе Галловс Хилл су истакли Процтор'с Ледге као тачно место злогласног вешања вештица у Салему. Уз бројне изведбе од Артхур Миллер ’с Тхе Цруцибле као и Музеј вештица у Салему , Меморијал Процтор'с Ледге нас подсећа на ужасне трагедије које су се догодиле 1692. године, укључујући лажно затварање и убиство невиних.