Америка

Сонни Листон

  Сонни Листон
Фото: Станлеи Вестон/Гетти Имагес
Сони Листон се упознао са боксом док је служио казну у затвору у држави Мисури. Професионални борац постао је 1953. године.

Ко је био Сони Листон?

Сони Листон је имао контроверзну боксерску каријеру, победивши у 54 од 58 мечева од 1953. до 1970. Познат по свом снажном ударцу, већина његових победа била је нокаутом. Умро је око 30. децембра 1970. у Лас Вегасу, Невада.



Рани живот

Боксер Чарлс Л. „Сони“ Листон је рођен у округу Сент Френсис, Арканзас 8. маја 1932. (Постоје спекулације о његовој години рођења, али већина извора наводи негде од 1929. до 1932.) Син фармера закупца. Тоби Листон и његова друга жена Хелен, Листон је био 24. од 25-оро деце његовог оца. Заједно са својом многобројном браћом и сестрама, Листон је одрастао радећи на локалним пољима памука. Његов отац је био насилни алкохоличар, а Листон је на крају напустио кућу током својих тинејџерских година.

У Сент Луису је брзо наишао на проблеме са локалном полицијом. Са 16 година, Листон — висок више од 6 стопа и тежак 200 фунти — постао је опасно присуство у свом комшилуку, повремено радећи као радник који је разбио штрајк.





Листон је хапшен више од 20 пута. Године 1950. осуђен је за две тачке за крађу и две тачке за пљачку првог степена и провео је више од две године у затвору државе Мисури у Џеферсон Ситију. Док је Листон био у затвору, атлетски директор затвора, отац Алојз Стивенс, упознао га је са спортом бокса.

Боксерски успех

Условно пуштен 1952. године, Листон је брзо освојио локално првенство у Златним рукавицама. Професионални борац постао је 2. септембра 1953. када је нокаутирао Дона Смита у једној рунди у Сент Луису. Погодно је да је масивни човек познат као 'Медвед' затим победио у својих првих девет борби пре него што је пресудио у осам рунди од Мартија Маршала.



Листонова каријера прекинута је на девет месеци почевши од децембра 1956. године, када је послат у радну кућу у Сент Луису због напада на полицајца и крађе пиштоља полицајца. Након пуштања на слободу, Листон се преселио у Филаделфију у Пенсилванији, где је његова каријера брзо поново цветала.

Померите се до Настави

ПРОЧИТАЈТЕ СЛЕДЕЋЕ

Историјска победа, контроверзна личност

Листон је освојио 26 узастопних мечева, неумољиво се кретао ка шампионату у тешкој категорији. Познат по томе што је мрко гледао противнике, комбиновао је застрашујуће присуство у рингу са невероватном снагом. Његова победа у тешкој категорији 25. септембра 1962. године била је показатељ његовог моћног стила: након само два минута, нокаутирао је Флојда Паттерсона, што је био први пут у историји да је актуелни шампион у тешкој категорији избројан у првој рунди. .



Као најбољи борац на свету, Листон је постао лака мета спортских колумниста који су често примећивали не само његово претеће понашање и опаку моћ ударања, већ и његову криминалну прошлост. Листон, који је забележио рекорд каријере од 50 победа и 4 пораза уз 39 нокаута, уживао је у овој улози борца кога је Америка волела да мрзи.

Пораз од Касија Клеја

Листон је постигао још један нокаут у реваншу са Патерсоном, али је његова 17-месечна владавина шампиона у тешкој категорији окончана од стране дрског борца по имену Касијус Клеј. Листон, за кога се пре борбе сматрало да је скоро непобедив, није могао да одговори на звоно за седму рунду, а Клеј (ускоро ће преузети име Мухаммад Али ) проглашен је за шампиона 25. фебруара 1964 .

Следећи реванш против Клеја 25. маја 1965. укључивао је злогласни „фантомски ударац“. Иако је изгледало да је Листона једва зграбила Клејева десна песница, боксер је пао само један минут и 45 секунди у првој рунди. Неки су веровали да је туча намештена као што је објављено у каснијим биографским делима попут Ђаво и Сони Листон (2000) од Ника Тошеса.



Повратак и смрт

Године 1966, након што је изгубио од Клеја, Листон се вратио. Победио је у 11 узастопних борби нокаутом 1968. и додао још три победе 1969. пре него што је изгубио брутални меч од Леотиса Мартина. Вратио се у ринг 29. јуна 1970. региструјући технички нокаут у 10. рунди против „Бајон Блидера“ Чака Вепнера.

Након што 12 дана није могла да стигне до Листона, његова супруга Џералдин вратила се у њихов дом у Невади 5. јануара 1971. године, када је открила Листоново мртво тело. Званични узрок смрти била је конгестија плућа и срчана инсуфицијенција, иако је Листон имао свеже трагове игле на руци, а полиција је открила хероин и шприц у кући. У његовој умрлици пише да је умрла 30. децембра 1970. на основу испорука млека на његовом кућном прагу. Листон је сахрањен у Парадисе Мемориал Гарденс у Лас Вегасу, Невада, испод једноставног надгробног споменика. Његов епитаф гласи: „Човек“.