Историја и култура

Зашто Роберт Фрост није стигао да прочита песму коју је написао за инаугурацију Џона Ф. Кенедија

26. марта 1959, пре вечере у част његовог 85. рођендана, Роберт Фрост одржан суд пред гомилом новинара у њујоршком хотелу Валдорф-Асториа.



Постављајући питање о наводном пропадању Нове Енглеске, његове дугогодишње матичне базе и песничке музе, Фрост је одговорио: 'Следећи председник Сједињених Држава биће из Бостона. Да ли то звучи као да Нова Енглеска пропада?'

На накнадно питање о коме је говорио, Фрост је одговорио: 'Он је пуританац по имену Кенеди. Једини пуританци који су ових дана остали су римокатолици. Ето. Претпостављам да своју политику носим на рукаву.'





Пуританац о коме је говорио – Џон Ф. Кенеди – још увек је служио као млађи сенатор из Масачусетса и неколико месеци је чекао да званично објави своју кандидатуру. Ипак, ЈФК је био задовољан што је раније добио подршку и убрзо је написао Фросту да му се захвали.

Песник је наставио са својим незваничним радом у име Кенедијеве кампање, понављајући своје предвиђање изборног исхода на бројним јавним догађајима. Демократски кандидат је, заузврат, усвојио последњу строфу Фросове песме „Стајање у шуми у снежно вече” да би закључио свој говор: „Али имам обећања која ћу испунити, / И миљама да пређем пре него што заспим”.



Кенеди је лично позвао Фроста да чита на ЈФК-овој инаугурацији

Након тесне победе над Рицхард Никон новембра 1960. Кенеди је понудио да Фрост постане први песник који је читао на председничкој инаугурацији.

Одговарајући телеграфом, Фрост је написао: „Ако у својим годинама можете поднети част да будете председник Сједињених Држава, ја бих у својим годинама требало да могу да поднесем част да учествујем у вашој инаугурацији. Можда нећу бити једнака томе, али то могу прихватити за своју ствар – уметност, поезија, сада први пут узета у послове државника.'



Кенеди је затим питао Фроста да ли може да компонује нову песму за церемонију. Када је то одбијено, новоизабрани председник је затражио да се прочита „Тхе Гифт Оутригхт“, ода америчкој изузетности која је први пут објављена 1942. године и коју је њен аутор описао као „историју Сједињених Држава у десетак [заправо, 16] редова празног стиха“.

Кенеди је имао још једну молбу, да завршну реченицу о нашој великој нацији, „Каква је била, каква ће постати“, промени у оптимистичнију „каква ће постати“. Иако типично није био склон да поправља своје пажљиве формулације, песник се невољко сложио.

  Линдон Б. Џонсон помаже песнику Роберту Фросту током инаугурационе церемоније председника Џона Ф. Кенедија

Линдон Б. Џонсон помаже Роберту Фросту током инаугурационе церемоније Џона Ф. Кенедија.



Фото: Паул Сцхутзер/Тхе ЛИФЕ Пицтуре Цоллецтион преко Гетти Имагес/Гетти Имагес

Фрост је за ту прилику компоновао „Посвету“.

Упркос свом ранијем одбијању, Фрост се нашао инспирисан том приликом и почео да компонује ново дело. Под насловом „Посвета“, песма је звучала многе од истих патриотских нота као и „Поклон директан“, само са експлицитним референцама на савремене догађаје („Највећи глас који је народ икада дао, / Тако близу, али сигурно да се поштује“).

Ујутро на инаугурацију, 20. јануара 1961, Фрост је представио песму новом секретару унутрашњих послова Стјуарту Л. Удалу у његовој хотелској соби. Пријатно изненађен, Удал је дао да откуца нови примерак пре него што је Фроста одвео на церемонију са песником који је намеравао да прочита „Посвету“ као преамбулу „Поклона у потпуности“.



Сунце је било толико сјајно да Фрост није могао да прочита 'Посвету'

Инаугурација је одржана сунчаног, али изразито хладног дана у америчком Капитолу. Отприлике сат времена касније, Фрост је дошао до подијума и почео да чита „Посвету“, али је убрзо престао: одсјај сунца, који се одбијао од снежног тла, био је превише светао за пар очију 86-годишњака.

Заменик председника Линдон Б. Џонсон је покушао да блокира сунце својим шеширом, али је Фрост потпуно напустио тај напор и почео да рецитује „Тхе Гифт Оутригхт“ по сећању.



Уважавајући Кенедијев захтев, затворио је кратку песму својим додатним нагласком: „Каква је она била, таква каква је она би постати, има постати, а ја – и за ову прилику дозволите ми да то променим у – оно што она ће постати“.

Публика је урлала с одобравањем, изгледа да није приметила да песник захваљује „изабраном председнику, господину Џону Финлију“.

Наредног дана, Тхе Васхингтон Пост навео је читање као један од најважнијих догађаја церемоније, напомињући да је „Роберт Фрост на свој природан начин украо срца публике на инаугурацији“.

Заиста, иако је Фрост наводно био постиђен развојем догађаја, то је постало тријумфални камен темељац његове каријере, нескриптирани тренутак који је обиљежио његову повезаност са иконичним предсједником у зору новог поглавља у америчкој историји.